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Kim – Poutine : Sommet inédit

Dernière mise à jour, le 23 avril 2019 à 09:30

Le Kremlin a annoncé jeudi la préparation d’un sommet inédit entre le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un et le président Vladimir Poutine, prévu pour fin avril en Russie, signe du rôle accru que Moscou souhaite avoir dans ce dossier brûlant. Cette annonce intervient dans un contexte de tensions entre Pyongyang et Washington après un sommet raté en février, la Corée du Nord exigeant désormais le retrait du secrétaire d’Etat américain Mike Pompeo des discussions sur ses arsenaux nucléaires, quelques heures après avoir annoncé l’essai d’un nouveau type d’arme. La rencontre entre Kim Jong Un et Vladimir Poutine sera la première du genre. Le dirigeant nord-coréen aurait dû se rendre à Moscou en mai 2015 pour les 70 ans de la victoire des Alliés lors de la Seconde guerre mondiale, mais il y avait renoncé quelques jours avant.

La sommet faisait depuis plusieurs jours l’objet de spéculations dans la presse russe, sud-coréenne et japonaise, selon lesquelles il pourrait avoir lieu dès le début de semaine prochaine à Vladivostok, dans l’Extrême orient russe.

« La Russie se doit d’avoir au moins quelque contrôle sur la situation dans la péninsule coréenne. Les événements récents ont évincé presque tout le monde hormis la Corée du Nord et les Etats-Unis », relève Andreï Lankov, de l’université Kookmin de Séoul.

Ces dernières années, des responsables russes se sont rendus à plusieurs reprises en Corée du Nord, et des responsables nord-coréens en Russie. Les deux pays entretiennent des relations amicales, Moscou prônant, comme Pékin, un dialogue avec Pyongyang sur la base d’une feuille de route définie par les deux puissances.

En 2011, le père de Kim Jong Un, Kim Jong Il, s’était rendu en Sibérie pour rencontrer Dmitri Medvedev, l’actuel Premier ministre russe qui était alors président. Mort peu après cette visite, Kim Jong Il s’était alors dit prêt à renoncer aux essais nucléaires.

L’émissaire américain pour la Corée du nord, Stephen Biegun, et la conseillère de Donald Trump Fiona Hill se trouvent actuellement à Moscou pour des pourparlers avec les responsables russes.

« Gangster »

La Corée du nord a accusé jeudi Mike Pompeo de manquer de prudence et de maturité, demandant la désignation d’un nouvel interlocuteur américain et faisant monter les enchères en pleine impasse diplomatique.

Après une année 2018 marquée par un spectaculaire rapprochement sur la péninsule coréenne et un sommet historique entre le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un et le président américain Donald Trump, la détente apparaît de plus en plus fragile, dans la foulée du fiasco de la seconde rencontre entre les deux hommes en février à Hanoi.

« Je crains que si M. Pompeo participe encore aux discussions, l’atmosphère sera mauvaise et les discussions vont à nouveau s’engluer », a déclaré le responsable des Affaires américaines au ministère nord-coréen des Affaires étrangères Kwon Jong Gun, selon l’agence publique nord-coréenne KCNA.

Pyongyang l’avait déjà accusé, avec le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche John Bolton, d’être responsable de l’échec de Hanoi pour avoir « créé une atmosphère d’hostilité et de défiance ». L’été dernier, la Corée du Nord avait dénoncé ses « méthodes de gangster ».

M. Kwon, selon KCNA, a rappelé que M. Kim avait clairement indiqué que l’attitude des Américains devait changer : « Les Etats-Unis ne nous feront pas bouger d’un iota avec cette façon de penser ».

Depuis le début du processus diplomatique l’an passé, Pyongyang a toujours préféré traiter directement avec M. Trump, qui présente M. Kim comme son « ami » et n’évoque quasiment plus jamais les violations massives des droits humains imputées au régime nord-coréen.

« Puissante ogive »

La charge de Pyongyang contre M. Pompeo est intervenue quelques heures après que KCNA eut rapporté que M. Kim avait supervisé l’essai d’une nouvelle « arme tactique guidée » avec une « puissante ogive », contribuant aux doutes quant au processus diplomatique.

Kim Jong Un a qualifié ce test d' »événement d’une très grande importance pour accroître la puissance de combat de l’Armée populaire » nord-coréenne, selon la même source.

La Corée du Sud n’a rien détecté sur ses radars, a indiqué à l’AFP un responsable militaire, jugeant improbable qu’un missile ait été tiré.

La présidence sud-coréenne a affirmé n’avoir aucun commentaire à faire. Des responsables du Pentagone ont également refusé de s’exprimer sur cette annonce tandis que le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Lu Kang, s’est abstenu de condamner cet essai présumé.

Ankit Panda, analyste spécialisé dans les questions nord-coréennes, a cependant estimé que la « description de ce qui a été testé fait penser à un missile ».

« Mais il peut s’agir de n’importe quoi, depuis un petit missile antichar téléguidé jusqu’à un missile sol-air, en passant par un système de roquettes d’artillerie ».

Le Centre des études stratégiques et internationales (CSIS), basé à Washington, a de son côté fait état mercredi de signes d’activité sur le complexe de Yongbyon, principal site nucléaire nord-coréen, laissant penser que Pyongyang pourrait avoir repris des opérations de retraitement de matières radioactives à des fins militaires.

« Kim tente de faire savoir au gouvernement de Trump que son potentiel militaire grandit jour après jour », a expliqué l’analyste Jarry Kazianis, du Center for the National Interest.

LA CORÉE DU NORD CONFIRME UNE « PROCHAINE » VISITE DE KIM EN RUSSIE

Le leader nord-coréen Kim Jong Un va « prochainement » se rendre en Russie pour des discussions avec le président Vladimir Poutine, a annoncé mardi l’agence officielle nord-coréenne KCNA, confirmant une annonce du Kremlin jeudi.

M. Kim « va prochainement effectuer une visite en Russie à l’invitation » du président Poutine, a annoncé KCNA. « Ils auront des discussions durant cette visite », a ajouté la brève dépêche.

KCNA n’a pas précisé où la rencontre devait avoir lieu.

Le Kremlin avait indiqué la semaine dernière que les deux hommes allaient se réunir en Russie « dans la deuxième moitié d’avril » sans fournir davantage de détails.

La rencontre devrait avoir lieu dans le port de Vladivostok, dans l’est de la Russie, probablement mercredi ou vendredi.

Il s’agira du premier sommet entre les leaders des deux pays depuis que Kim Jong Il — le père de l’actuel dirigeant nord-coréen –, a rencontré Dmitry Medvedev il y a huit ans.

La Russie entretient des relations plutôt amicales avec Pyongyang et fournit une certaine aide alimentaire. Le président Poutine a exprimé depuis longtemps sa disponibilité pour une rencontre avec le leader nord-coréen.

Leur rencontre intervient moins de deux mois après le deuxième sommet entre Kim Jong Un et le président américain Donald Trump, organisé à Hanoï, et qui s’est achevé sans parvenir à un accord sur le sort de l’arsenal nucléaire nord-coréen.

Kim Jong Un a rencontré le président chinois Xi Jinping à quatre reprises en l’espace d’un an mais il cherche actuellement un soutien international plus large dans son bras de fer avec Washington, notent les analystes.

La Russie a déjà demandé la levée des sanctions internationales contre la Corée du Nord, tandis que les Etats-Unis l’ont accusée d’aider Pyongyang à violer certaines de ces sanctions, accusations rejetées par Moscou.

(avec Afp)

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