samedi , 15 décembre 2018
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Loi martiale : Russie – Ukraine prêts à en découdre

Le président ukrainien Petro Porochenko a évoqué mardi la « menace d’une guerre totale » avec la Russie qui a selon lui « augmenté drastiquement » sa présence militaire à la frontière, dramatisant encore la situation déjà tendue depuis la capture de navires ukrainiens en mer Noire. Haussant le ton face à Vladimir Poutine, Donald Trump a lui menacé d’annuler sa rencontre prévue en fin de semaine avec son homologue russe au sommet du G20 en Argentine.

Le rapport sur la situation que ses conseillers à la sécurité nationale doivent lui remettre prochainement « sera déterminant », a dit le président des Etats-Unis dans un entretien au Washington Post. « Peut-être que je ne ferai pas cette entrevue » avec le maître du Kremlin, a-t-il prévenu, alors que la Maison Blanche venait de confirmer la tenue de la rencontre.

« Je n’aime pas cette agression. Je ne veux pas d’agressions », a insisté Donald Trump, souvent accusé d’être trop conciliant avec Moscou.

L’Ukraine et la Russie sont engagées dans leur pire bras de fer depuis plusieurs années à la suite de la capture dimanche par les gardes-côtes russes au large de la Crimée de trois bateaux militaires ukrainiens, un incident inédit.

« Je ne veux pas que quelqu’un pense que ce sont des jeux d’enfant. L’Ukraine fait face à la menace d’une guerre totale avec la Fédération russe », a lancé le président Porochenko sur trois chaînes de télévision ukrainiennes.

Selon lui, le nombre de chars dans des bases militaires russes le long de la frontière « a triplé » et le nombre d’unités militaires « a augmenté drastiquement ».

Le chef de l’Etat ukrainien a aussi fait état d’une forte augmentation du nombre de bateaux militaires russes dans la mer d’Azov et d’une présence militaire russe renforcée en Crimée, péninsule ukrainienne annexée par Moscou il y a quatre ans.

Il s’agit de la première confrontation militaire ouverte entre Moscou et Kiev depuis l’annexion de la Crimée et le début la même année d’un conflit armé dans l’est de l’Ukraine entre forces ukrainiennes et séparatistes prorusses qui a fait plus de 10.000 morts.

« Provocation » ou « agression »

Accusés d’avoir franchi illégalement la frontière russe, douze marins ukrainiens, sur les 24 faits prisonniers dimanche, ont été placés mardi en détention provisoire jusqu’au 25 janvier, conformément à la décision d’un tribunal de Simféropol, chef-lieu de la Crimée, a constaté un journaliste de l’AFP. Les autres marins doivent comparaître mercredi.

L’accrochage en mer Noire s’est produit lorsque les bâtiments de la Marine ukrainienne ont tenté de traverser le détroit de Kertch pour entrer dans la mer d’Azov, une petite mer d’une importance cruciale pour les exportations de céréales ou d’acier produits dans l’est de l’Ukraine.

Les gardes-côtes russes, qui dépendent des services de sécurité (FSB), ont arraisonné par la force deux vedettes et un remorqueur ukrainiens, les accusant d’être entrés illégalement dans les eaux russes.

L’incident a été qualifié de « provocation » par la Russie, tandis que l’Ukraine a dénoncé un « acte d’agression » de Moscou, réclamant la libération des marins et le retour des navires.

Petro Porochenko a assuré avoir tenté, en vain, de joindre Vladimir Poutine. « J’ai été contraint » à demander à la chancelière allemande Angela Merkel « de discuter avec Poutine » de cet incident, a-t-il soutenu.

En réponse à l’incident, le Parlement ukrainien a voté lundi l’introduction de la loi martiale dans les régions frontalières, le président Porochenko justifiant cette initiative, sans précédent depuis l’indépendance de cette ex-république soviétique en 1991, par « la menace extrêmement élevée » d’une offensive terrestre russe.

Vladimir Poutine a pour sa part mis en garde mardi l’Ukraine contre tout acte « irréfléchi » et a fait part de sa « sérieuse préoccupation » à Angela Merkel, lui demandant de faire pression sur Kiev.

Washington demande plus aux Européens

La loi martiale, qui entre en vigueur mercredi dans une dizaine de régions, va permettre pendant un mois aux autorités ukrainiennes de mobiliser ses citoyens, de réguler l’activité des médias et de limiter les rassemblements publics.

Aux yeux de Vladimir Poutine, « il est évident que tout cela a été fait en lien avec la campagne électorale en Ukraine » pour l’élection présidentielle du printemps.

Moscou assure avoir agi « en stricte conformité avec le droit international » et accuse Kiev de chercher « un prétexte pour renforcer les sanctions » de l’UE et de Washington contre la Russie, déjà en place depuis 2014.

La question de nouvelles sanctions européennes sera à l’étude à l’occasion d’une réunion en décembre.

Washington, qui avait dénoncé la veille une action « illégale » de Moscou, a appelé mardi les Européens à faire « davantage pour assister l’Ukraine », notamment au sujet des sanctions contre la Russie qui « ne sont pas toujours totalement mises en oeuvre ».

« La France en appelle aux parties pour qu’elles favorisent un apaisement de la situation et que chacun fasse preuve de retenue », a déclaré le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian après s’être entretenu avec son homologue russe Sergueï Lavrov.

Ces incidents surviennent dans le contexte d’une montée des tensions autour du détroit de Kertch qui sépare la péninsule de Crimée du territoire russe. La Russie revendique le contrôle de ce détroit, unique passage maritime entre la mer Noire et celle d’Azov.

MIS EN GARDE DE LA RUSSIE

La Russie a mis en garde l’Ukraine mardi contre tout acte « irréfléchi » après la décision de Kiev d’instaurer la loi martiale en réponse à l’arraisonnement de trois navires ukrainiens par les gardes-côtes russes et demandé à Angela Merkel de faire pression sur l’allié des Occidentaux.

Il s’agit de la première confrontation ouverte entre Moscou et Kiev depuis l’annexion de la péninsule ukrainienne de Crimée par la Russie en 2014 et l’éclatement d’un conflit armé dans l’Est de l’Ukraine entre forces ukrainiennes et séparatistes prorusses qui a fait depuis plus de 10.000 morts.

En réponse, le Parlement ukrainien a voté lundi l’introduction de la loi martiale dans les régions frontalières de l’Ukraine après la capture dimanche par la Russie de trois navires ukrainiens au large de la Crimée, la vingtaine de marins à leurs bords ayant été faits prisonniers.

Le président ukrainien Petro Porochenko a justifié cette initiative, sans précédent depuis l’indépendance de cette ex-république soviétique en 1991, par « la menace extrêmement élevée » d’une offensive terrestre russe.

La Russie, qui assure avoir agi « en stricte conformité avec le droit international », accuse pour sa part les navires ukrainiens — deux vedettes et un remorqueur — d’être entrés illégalement dans les eaux territoriales russes au large de la Crimée et dénonce une « provocation » de Kiev.

Le président russe Vladimir Poutine a exprimé la « sérieuse préoccupation » de Moscou à la loi martiale en Ukraine, lors d’un entretien téléphonique dans la nuit de lundi à mardi avec la chancelière allemande Angela Merkel, dénonçant « une violation grossière des normes du droit international » par les navires militaires ukrainiens.

Il a « dit espérer que Berlin pourra influencer les autorités ukrainiennes afin de les dissuader des actes ultérieurs irréfléchis », selon un communiqué du Kremlin.

Potentiellement dangereux

La loi martiale, qui entrera en vigueur mercredi matin en Ukraine dans une dizaine de régions frontalières, notamment de la Russie, du Bélarus et à proximité de la mer d’Azov, va permettre pendant un mois aux autorités ukrainiennes de mobiliser ses citoyens, de réguler les médias et de limiter les rassemblements publics.

« C’est potentiellement dangereux puisque de telles actions pourraient aboutir à une escalade de tensions », notamment dans le Donbass, dans l’Est séparatiste de l’Ukraine, a souligné mardi le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov.

« Nous pouvons nous attendre à des provocations dans le Donbass et tout sera imputé à la Russie, qui est apparemment responsable de tous les problèmes » de l’Ukraine, a ironisé de son côté le quotidien pro-Kremlin, Izvestia.

L’incident entre des gardes-côtes russes et les navires ukrainiens est survenu en mer Noire dimanche soir lorsque ces navires tentaient de pénétrer le détroit de Kertch pour entrer dans la mer d’Azov, cruciale pour les exportations de céréales ou d’acier produits dans l’est de l’Ukraine.

Il a fait six blessés parmi les Ukrainiens selon Kiev, dont trois ont été hospitalisés.

La plupart des marins capturés doivent comparaître mardi devant un tribunal de Simféropol, en Crimée, qui pourrait ordonner leur placement en détention provisoire, a indiqué à l’AFP l’avocate d’un d’entre eux.

Lundi soir, des médias russes ont diffusé des extraits vidéo d’interrogatoires de plusieurs marins ukrainiens capturés. Dans ces extraits, un homme présenté comme un capitaine affirme notamment que les déplacements de son navire étaient une « provocation », répétant la version de faits avancée par les autorités russes.

Mensonges

Le commandant de la marine ukrainienne, Igor Vorontchenko, a qualifié ces déclarations de « mensonges » faits selon lui « sous pression ».

Pour sa part, le Service de sécurité ukrainien (SBU) a admis mardi dans un communiqué que ses « officiers » se trouvaient à bord des navires arraisonnés par les gardes-côtes russes.

L’incident a suscité un tollé en Ukraine et chez ses alliés occidentaux, l’ambassadrice américaine à l’ONU, Nikki Haley, ayant notamment dénoncé lundi lors d’une réunion d’urgence du Conseil de sécurité une action « illégale » de la Russie.

Ces incidents russo-ukrainiens ne sont que la dernière étape d’une lente montée des tensions autour du détroit de Kertch qui sépare la péninsule de Crimée, annexée en 2014 par Moscou, de la Russie.

La Russie revendique le contrôle de ce détroit, unique passage maritime reliant la mer Noire à celle d’Azov.

Moscou a d’ailleurs construit un pont reliant la Russie et la péninsule, inauguré en grande pompe en mai par Vladimir Poutine.

(avec Afp)

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