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31 Aout : Funérailles d’Aretha Franklin

Les funérailles de la « Reine de la Soul » Aretha Franklin se dérouleront ce 31 août dans une grande église de sa ville natale de Detroit, a confirmé vendredi son agente, alors que les hommages à la chanteuse légendaire décédée jeudi continuaient à affluer.

En 60 ans de carrière, celle que tout le monde surnommait « Aretha » a influencé plusieurs générations d’artistes à travers des tubes planétaires comme « Respect » (1967), « Natural Woman » (1968) ou « I Say a Little Prayer » (1968).

La ville de Detroit, capitale de l’automobile américaine où la chanteuse s’est éteinte jeudi à 76 ans après une longue bataille contre le cancer, s’apprête à rendre à sa star un hommage sur plusieurs jours, à la hauteur de la légende qu’elle était devenue.

Les 28 et 29 août, sa dépouille devrait être exposée au public de 9 heures à 21 heures au Musée Charles Wright, dédié à l’histoire des noirs américains, a confirmé à l’AFP son agente de longue date, Gwendolyn Quinn.

Les funérailles devraient avoir lieu ensuite, le 31 août, au Greater Grace Temple, grande église pentecôtiste de Detroit où furent organisées en 2005 les obsèques de Rosa Parks, la femme qui en 1955 osa défier dans l’Alabama une interdiction faite aux Noirs de s’asseoir à l’avant des bus, devenant ainsi une icône de la lutte pour les droits civiques des noirs américains.

Si le lieu peut accueillir jusqu’à 4.000 personnes, les invités devraient être triés sur le volet: membres de la famille, proches et célébrités du monde de la musique ou d’autres personnalités, comme l’ancien président Barack Obama, pourraient être conviés, indiquait vendredi le grand quotidien local, le Detroit Free Press.

La chanteuse sera inhumée dans le cimetière de la ville où reposent son père et trois de ses frères et soeurs, a précisé Gwendolyn Quinn.

Danser pour Aretha

En attendant, les fans de la diva, qui avait débuté comme chanteuse de gospel à neuf ans avant de démontrer son talent sur quatre octaves, du R&B à l’opéra, continuaient vendredi à lui témoigner leur admiration à la New Bethel Baptist Church, l’église de son père pasteur, située dans un quartier mal famé de la ville du Michigan.

Dès l’annonce jeudi de son décès, elle est devenue lieu de recueillement: des anonymes s’y succédaient pour déposer des messages, fleurs, ballons et ours en peluche, avec en fond sonore les grands succès d’Aretha.

Ses admirateurs défilaient aussi devant le musée Motown, installé dans les anciens studios de la maison de disques du même nom, qui a prévu de diffuser sa musique tout le weekend.

Si Aretha Franklin n’y a jamais enregistré de disque, sa musique a toujours été associée au « son » de Motown.

Fred Zilian, professeur à l’université de Rhode Island venu à Detroit pour des retrouvailles d’anciens camarades de la prestigieuse école militaire de West Point, dansait avec sa femme devant le musée.

« Je devrais être triste car nous avons perdu Aretha Franklin, mais il fallait que je sorte dans la rue danser », a-t-il indiqué, en se remémorant combien il avait adoré sa musique et celle des artistes noirs qui ont fait la gloire des studios Motown dans les années 60.

« Le pays se déchirait sur les questions raciales et nous, comme vous pouvez le constater nous sommes tous blancs, mais on s’en fichait », a-t-il raconté à l’AFP. « Ca en dit long sur la capacité de rassembler qu’a la musique ».

« C’est vraiment étonnant. Evidemment, nous sommes tous tristes et nous avons le coeur brisé en pensant à sa mort, mais les gens affluent au musée », a indiqué la directrice du musée Sheila Spencer.

Lueur divine

De nombreuses célébrités ont également tenu à saluer cette immense artiste.

« C’est difficile d’imaginer le monde sans elle. Non seulement c’était une chanteuse merveilleuse, mais son engagement en faveur des droits civiques a eu un impact indélébile sur le monde », a par exemple tweeté l’actrice et chanteuse Barbra Streisand en forme d’adieu à Aretha Franklin.

La chanteuse avait été en 1987 la première femme à entrer au sein du Rock and Roll Hall of Fame. En 2010, le magazine Rolling Stone l’avait placée en tête de sa liste des 100 plus grands chanteurs de tous les temps, hommes et femmes confondus.

Aretha Franklin avait chanté aux cérémonies d’investiture des présidents Bill Clinton et Barack Obama.

Celui qui fut le premier président noir de l’histoire des Etats-Unis lui a rendu, avec sa femme Michelle, un hommage appuyé. « Durant plus de six décennies, chaque fois qu’elle chantait, nous avions tous droit à une lueur divine », ont ils estimé dans une déclaration écrite.

Le président Donald Trump a salué sur Twitter « une femme exceptionnelle qui a bénéficié d’un merveilleux bienfait de Dieu, sa voix », estimant qu’elle continuerait à « inspirer de nombreuses générations à venir ».

Parmi les dizaines de chansons qui se sont hissées au top 40, « Respect », initialement composée par Otis Redding, devait devenir le plus grand des succès pour cette femme devenue mère avant ses 13 ans, et un hymne au féminisme.

ÉGLISE BAPTISTE NEW BETHEL REND HOMMAGE À ARETHA FRANKLIN

Les fidèles de l’église baptiste New Bethel de Detroit où officiait le père d’Aretha Franklin lui ont rendu un vibrant hommage dimanche, la voix puissante de la diva de la Soul résonnant dans ses murs pour célébrer son héritage.

Jesse Jackson, l’une des figures du combat pour les droits civiques, a été acclamé après avoir prononcé l’éloge funèbre de sa vieille amie, la « Reine de la Soul ».

Cette église du courant protestant baptiste, située dans un quartier calme de Detroit, dans le Michigan, au nord des Etats-Unis, est devenue un lieu de mémoire pour cette immense artiste disparue jeudi à 76 ans des suites d’un cancer du pancréas.

« C’est un jour de joie et de tristesse », a déclaré le pasteur Robert Smith lors de cet office plein d’énergie, alors qu’une jeune fille vêtue d’une jupe rouge dansait au son « Dieu adoré, prend ma main », le gospel qu’Aretha Franklin avait interprété lors des obsèques de Martin Luther King.

« Nous sommes tristes car Aretha s’en est allée », a-t-il ajouté. Mais « nous sommes heureux qu’elle se soit libérée des chaînes du temps ».

La chanteuse avait enregistré l’album « One Lord, One Faith, One Baptism » dans les murs de cette église et elle y distribuait aussi des repas aux fidèles et aux sans-abri à Noël et à Thanksgiving.

Ralph Godbee, ancien chef de la police de Detroit devenu pasteur, a entraîné l’assemblée dans un round d’applaudissements pour la légende de la soul.

Il a confié une anecdote qui en dit long sur la personnalité de la chanteuse américaine: un jour, Aretha Franklin lui a téléphoné pour se plaindre du mauvais traitement réservé à un de ses proches par la police, estimant que personne –peu importe son nom de famille– ne devrait être traité ainsi.

« Ca fait quelque chose quand la reine téléphone », a-t-il raconté. « Je n’avais jamais été aussi heureux dans ma vie pour avoir été maudit par quelqu’un ».

A l’extérieur de l’imposante église forgée de briques claires, des ballons, des bouquets de fleurs, des ours en peluche et des mots écrits à la main ornent la façade pour rendre hommage à la chanteuse légendaire.

« Aretha sera toujours ma reine. Rien si ce n’est respect!! », peut-on lire sur une pancarte décorée de photos de la « Reine de la Soul », tandis qu’un autre poster remercie Aretha Franklin « d’avoir rendu cette ville, ce pays et ce monde meilleurs ».

HOMMAGE À ARETHA FRANKLIN AUX VIDEO MUSIC AWARDS DE MTV

Le monde de la musique a rendu un vibrant hommage lundi à Aretha Franklin, Madonna affirmant qu’elle « n’en serait pas arrivée là » sans la « Reine de la soul », lors de la soirée de récompenses des MTV Video Music Awards.

Revenant sur ses débuts, Madonna, qui a fêté ses 60 ans jeudi, le jour du décès d’Aretha, a raconté devant un parterre de stars de la musique rassemblés au Radio City Music Hall à New York comment c’est en chantant a cappella « You make me feel like a natural woman », lors d’une audition à Paris, qu’elle avait enfin réussi à faire décoller sa carrière.

« Rien de tout ça ne se serait produit, n’aurait pu se produire, sans notre Dame de la soul », a déclaré Madonna, dans une longue robe noire d’inspiration ethnique, réminiscence de tribus indiennes.

« C’est elle qui m’a conduite jusqu’ici. Et je sais qu’elle a influencé tant de gens dans cette salle ce soir. Et je veux te remercier, Aretha, pour nous avoir donné cette force. R-E-S-P-E-C-T », a-t-elle ajouté, en référence au célébrissime titre d’Aretha, une reprise d’une chanson d’Otis Redding.

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