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Deux soldats de l'armée congolaise surveillent leur base surplombant la ville de Kibirizi, au Nord-Kivu
Deux soldats de l'armée congolaise surveillent leur base surplombant la ville de Kibirizi, au Nord-Kivu.

Les atrocités des rebelles en RDC

Dernière mise à jour, le 19 juillet 2018 à 11:04

IRIN a obtenu un accès rare aux civils et aux chefs des milices à Rutshuru, où deux années d’attaques de représailles ont laissé des villages brûlés, plus de 100 morts et des communautés divisées selon des critères ethniques.

Au camp pour personnes déplacées de Rukoro, personne ne se souvient de la dernière fois où ils ont vu un travailleur humanitaire. Il n’y a pas de tentes et de bâches pour les quelque 300 personnes qui y vivent – juste une collection de minuscules huttes en forme de tunnel dissimulées sur une piste de terre dans ce coin reculé de la région de Rutshuru en République démocratique du Congo.

Eugenia Nzamukosha, une des résidantes de Rukoro, aimerait rentrer chez elle. Elle aimerait boire de l’eau de quelque part mieux que l’étang sale sous le pont voisin; manger de la nourriture plus nourrissante que les bananes qu’elle cultive dans la brousse, ou les fèves qu’elle reçoit des locaux (un bon jour).

Mais Nzamukosha ne peut pas rentrer à la maison parce que, comme les autres familles ici, elle n’a pas de foyer où retourner. En septembre dernier, des hommes d’une milice composée d’un groupe ethnique différent sont entrés dans son village et ont brûlé la petite cabane dans laquelle elle vivait avec ses sept enfants.

Quelques semaines plus tôt, son fils, Moise Nkurunziza, a été poignardé dans le dos et les épaules par son propre professeur d’école, qui appartenait à un groupe ethnique différent. Dans une autre attaque, son voisin a été poursuivi par des miliciens, attrapé et coupé en morceaux avec des machettes.

« Quand il était mort, [les combattants] ont mis des feuilles de bananier sur son corps et ont commencé à le brûler comme un cochon », a déclaré Nzamukosha.

« La crise est ignorée »

En mai, avec l’aide du Congo Men’s Network (COMEN), une ONG locale qui lutte contre la violence sexuelle dans la région, IRIN a fait une visite rare dans les villages de Rutshuru, rencontrant des personnes déplacées qui racontaient des histoires de terreur aux mains des armées. groupes.

Les personnes déplacées de Rutshuru sont parmi les 4,5 millions de personnes actuellement déracinées par le conflit dans le pays, le nombre le plus élevé depuis le début des guerres du Congo il y a deux décennies. Cette année, plus de 13 millions de Congolais auront besoin d’une aide humanitaire, bien plus que l’année précédente.

Au cours des deux dernières années, des pans entiers de Rutshuru et Lubero, deux territoires de l’est de la province du Nord-Kivu, ont été dévastés par un conflit intercommunautaire – même selon les normes de la «crise la plus négligée au monde». – voler sous le radar.

Les factions de deux milices – le Nyatura et le Mai-Mai Mazembe – qui prétendent défendre différents groupes ethniques ont brûlé des maisons, tué des civils et divisé des communautés selon des critères ethniques. Les rapports des médias mentionnent une centaine de meurtres au cours des deux dernières années, mais IRIN a entendu des témoignages à propos de beaucoup d’autres et un grand nombre d’entre eux ne sont probablement pas signalés. Des enlèvements fréquents, des attaques contre des travailleurs humanitaires et des conditions difficiles pour ceux qui tentent de documenter le conflit signifient que peu d’attention a été accordée à la violence.

« La crise est ignorée », a simplement déclaré Hubert Masirika de COMEN.

La violence fait partie d’une série de conflits localisés qui ont embourbé le Congo après l’échec du président Joseph Kabila à organiser des élections et à quitter ses fonctions en décembre 2016, date à laquelle son second mandat (et son mandat définitif) a expiré. Kabila a déclaré que les élections se tiendront maintenant en Décembre 2018, mais il n’a pas exclu publiquement de se présenter pour un troisième mandat et d’autres retards restent possibles.

Les racines du conflit de Rutshuru :

Il y a beaucoup de groupes armés à Rutshuru, mais pendant le conflit actuel, deux sont particulièrement dommageables: Nyatura, une collection d’une quinzaine de milices hutues qui ont émergé au cours des dernières années pour protéger la communauté Hutu de la région; et Mai-Mai Mazembe, une mosaïque de milices d’autodéfense nande formées début 2016 pour combattre les abus des Forces démocratiques pour la libération du Rwanda (FDLR), une armée rebelle hutue qui comprend les restes de la milice responsable de l’armée rwandaise. génocide.

Les rivalités ethniques entre des groupes considérés comme indigènes au Congo comme les Nande, les Hutus et les Tutsis d’origine rwandaise, connus collectivement sous le nom de Banyarwanda, ne sont pas nouvelles au Nord-Kivu. Des décennies de migration des Banyarwanda dans l’est du Congo ont provoqué d’âpres disputes sur la terre, la propriété et qui compte pour les Congolais.

Les tensions récentes entre les communautés nande et hutu ont cependant éclaté fin 2015, suite aux opérations militaires de l’armée congolaise (FARDC) contre les FDLR, qui ont fui dans l’est du Congo juste après le génocide de 1994.

Au cours de ses opérations, les FARDC se sont révélées incapables de vaincre les FDLR par elles-mêmes, et s’appuyaient fortement sur des milices mandataires comprenant un groupe armé connu sous le nom de Nduma Defence of Congo (NDC) et les alliés nande de NDC, Mai-Mai Mazembe.

En ce qui concerne le back-food et le manque de main-d’œuvre, les FDLR se sont tournés vers diverses factions Nyatura de la communauté congolaise Hutu pour se battre en son nom. Les civils des deux côtés ont été pris pour cible et les relations entre les communautés nande et hutue ont été empoisonnées par la suite.

Le nombre d’atrocités a depuis diminué en raison de la ségrégation des communautés nande et hutu en villages séparés. Mais les attaques et les meurtres des deux groupes se sont poursuivis avec au moins 22 morts signalés au cours de deux jours de violences interethniques en février.

Dans un autre camp de civils déplacés de la paroisse de Kiwanja, à quelques kilomètres de Rukoro, plus de 100 familles hutues déplacées vivent dans des huttes faites de feuilles de bananier séchées enveloppées dans des bâches en plastique.

La dernière arrivée était Vianney Nzamuye. L’homme de 45 ans a rappelé comment il était dans son champ en décembre dernier en train de préparer de la bière à la banane avec sa femme et deux voisins quand des combattants de Mazembe armés de fusils, de machettes et de lances les ont approchés dans la brousse.

Les miliciens ont déshabillé le groupe avant de leur attacher les mains derrière le dos et de les forcer à grimper dans un trou creusé pour les bananes en train de fermenter. Ensuite, ils « ont commencé à verser de la terre à l’intérieur et à nous enterrer vivants », a déclaré Nzamuye. Le groupe a finalement été sauvé de la mort après avoir promis de payer une rançon de 60 $ par personne.

Enfants tués et forcés de se battre

Debout à la droite de Nzamuye se trouvait l’un des premiers résidents du camp, André Ayubu. L’homme de 53 ans est venu à Kiwanja 12 mois plus tôt dans un village appelé Luhanga à Lubero, un territoire situé au nord de Rutshuru.

Ayubu a rappelé comment les combattants de Mazembe ont pris d’assaut son village un soir et tué au moins 30 Hutus vivant dans un camp de déplacés par une base de l’ONU. Ayubu a aidé à recueillir et à enterrer les morts le lendemain matin. Parmi les corps, il a trouvé cinq jeunes enfants qui avaient été empalés sur les barbes sur un buisson d’épines de quatre mètres de haut.

« Ils n’ont même pas pris d’argent », a-t-il dit à propos des combattants de Mazembe. « Ils sont juste venus pour tuer et tout brûler. »

À Kibirizi, à quatre heures de route de la ville de Rutshuru, sur des routes traquées par des groupes armés, IRIN a entendu des histoires similaires. Eric Kasereka, un chef local parmi les civils Nande déplacés, a dit qu’il est arrivé dans la petite ville poussiéreuse en décembre après que les combattants de Nyatura aient pris d’assaut son village de Bwalanda à 2h du matin.

Kasereka a dit qu’il a vu des hommes trancher la gorge d’un homme âgé nommé Kivhula avant de jeter son cadavre dans une hutte en feu. Dans la même attaque, il a vu des combattants jeter un jeune garçon dans une autre maison en feu alors qu’il était encore en vie. Les rebelles ont fermé la porte, a-t-il dit, alors que le garçon brûlait à mort.

« Qui que ce soit qu’ils rencontrent, ils coupent et tuent », a-t-il dit.

Innocent Kasereka (aucune relation), un dirigeant local de Kishishe, a déclaré qu’un groupe de combattants de Nyatura a attaqué une école dans son village en octobre dernier alors que les enfants étaient encore en classe. Kasereka a expliqué qu’un enseignant avait été blessé à la machette dans le dos alors que des enfants, certains âgés de six ans, avaient été frappés avec de «gros bâtons qu’ils utiliseraient comme des lances».

Aujourd’hui, plus de 1 500 ménages nandais de Kishishe se sont installés à proximité de Kibirizi. Mais à chaque nouvelle attaque, le nombre augmente, a déclaré Kasereka. « Chaque fois que cela arrive, plus de gens bougent », a-t-il dit.

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