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A little Congolese girl inside a house.
A little Congolese girl inside a house.

RDC : Un cycle de guerre de plusieurs décennies

Dernière mise à jour, le 23 juin 2018 à 12:01

LES FOSSES COMMUNES, LES CORPS DISPARUS ET LE MYSTICISME: À L’INTÉRIEUR DU CONFLIT DU KASAÏ EN SPIRALE AU CONGO

La région du Kasaï autrefois stable est maintenant parsemée de fosses communes. Le conflit oppose le mouvement Kamuina Nsapu au gouvernement de Kinshasa et les deux parties sont accusées de violations des droits de l’homme. Comme dans les Kivus, l’insurrection de Kamuina Nsapu s’est développée contre le refus de Kabila de céder le pouvoir.

quote: Des tas de terre troublée couverte d’orties et de mauvaises herbes cachent les fosses communes de Nganza, un quartier de Kananga, capitale de la région du Kasaï central de la République démocratique du Congo. Les enfants se promènent pieds nus comme s’ils n’étaient même pas là. Une balle survole un match de football à proximité.

Personne ne sait combien de corps sont enterrés ici, mais seulement que les soldats congolais accusés d’être responsables des tueries n’ont montré aucune pitié lorsqu’ils sont entrés dans le quartier en mars, à la recherche de membres d’une milice connue sous le nom de Kamuina Nsapu.

Parmi les rues sablonneuses et les palmiers, ils ont laissé derrière eux une traînée de destruction encore visible des mois plus tard: huttes carbonisées, ossements enfoncés dans la poussière, murs tachés de sang et histoires de civils abattus dans leurs maisons.

Kapinga Catheline, 42 ans, a fui vers une forêt voisine quand elle a entendu le crépitement des tirs de mitrailleuses tôt le matin. Quand elle est revenue, froide et affamée, trois semaines plus tard, son frère aîné, Kasong, et sa nièce, Ntumba, étaient tous deux portés disparus.

« Je n’ai jamais trouvé les corps », dit-elle en serrant un bébé dans son bras gauche. « Juste le sang. »

Les charniers de Nganza sont parmi les 87 récemment documentés par les Nations Unies dans la région du Kasaï autrefois stable et maintenant déchirée par les conflits.

Le conflit oppose Kamuina Nsapu, un nouveau mouvement antigouvernemental, aux forces de sécurité congolaises, accusées d’avoir tué des civils sans discernement lors de raids contre le groupe. Kamuina Nsapu est également accusé de violations flagrantes des droits humains, y compris le meurtre et la décapitation de 40 policiers en mars.

Il survient alors que le pays fait face à une crise politique sans précédent à la suite du refus du président Joseph Kabila d’organiser des élections l’année dernière, lorsque son mandat constitutionnel a expiré.

Selon l’Eglise catholique, plus de 3 000 personnes sont mortes en douze mois de violence, dont deux experts des Nations Unies, Michael Sharp et Zaida Catalan. 1,4 million de personnes ont également été déplacées, dont 33 000 dans le nord de l’Angola, ce qui a permis de doubler le nombre total de personnes déplacées à l’intérieur du pays, à 3,8 millions.

« La crise du Kasaï a atteint une ampleur sans précédent tant du point de vue humanitaire que du point de vue des droits de l’homme », explique Maman Sidikou, chef de la MONUSCO, mission de maintien de la paix des Nations unies et représentant spécial du secrétaire général des Nations unies.

Le Kasaï explose

Le phénomène Kamuina Nsapu a émergé l’année dernière lorsque Jean-Prince Mpandi, un médecin traditionnel basé à Johannesburg, est retourné au Kasaï pour revendiquer le titre de Kamuina Nsapu, le chef coutumier du clan Bajila Kasanga.

La sécession de ces chefs – qui détiennent divers pouvoirs administratifs locaux – a longtemps causé des frictions au niveau local. Mais avec la préparation du gouvernement congolais aux élections, une politique informelle a été introduite pour remplacer les chefs coutumiers par des choix favorables à Kabila.

Bien qu’il ait été choisi par les anciens coutumiers, Mpandi – considéré comme critique du gouvernement – a été rejeté en faveur de son frère aîné, Tshiambi Ntenda, un membre local du parti au pouvoir du PPRD de Kabila.

Au Kasaï, un bastion de l’opposition de longue date et l’une des régions les plus pauvres du Congo, cela s’est révélé dangereux.

Lorsque la maison de Mpandi à Tshimbulu a été perquisitionnée, les symboles du pouvoir coutumier ont été détruits, et sa femme a été agressée sexuellement à la suite d’une fouille d’armes par des soldats gouvernementaux, des sentiments d’exclusion et de frustration ont été enflammés.

Mpandi a appelé à un soulèvement populaire sous le nom de Kamuina Nsapu et ses partisans ont commencé une série d’attaques contre des policiers, des soldats et des symboles de l’autorité de l’Etat.

En réponse, le gouvernement a envoyé des soldats dans le village de Mpandi et, le 12 août dernier, il a été tué dans un raid. Les symboles du pouvoir coutumier ont de nouveau été détruits et le corps de Mpandi aurait été mutilé.

Ce qui a commencé comme un conflit local dans une petite partie du Kasaï central s’est ensuite propagé comme une traînée de poudre, avec des villages des cinq provinces du Grand Kasaï mobilisant des combattants, tous sous le nom de Kamuina Nsapu.

L’évolution de Kamuina Nsapu

À Kananga, le chef de Kamuina Nsapu et un proche parent de Mpandi est André Kabumbu, également connu sous le nom de Khadafi. Il est frêle, a un visage creux et porte une veste grise surdimensionnée. Il donne son âge comme 78 quand IRIN le rencontre à Nganza.

Interrogé sur ce qui le motive et le groupe, Kabumbu a énuméré un certain nombre de griefs locaux: un manque d’emplois à Kananga, un manque d’infrastructures dans sa ville natale de Dibaya et le fait de voir le corps de Mpandi pour lui-même.

Lorsque les élections nationales sont soulevées, les aspirations de Kabumbu deviennent plus ambitieuses, cependant.

« Si Kabila n’était pas là, rien de tout cela ne serait arrivé », a-t-il dit. « Kabila doit quitter le pouvoir parce qu’il ne sait pas comment gouverner ce pays. »

Des sources travaillant sur le mouvement Kamuina Nsapu ont confié à IRIN que ce type de discours est devenu de plus en plus perceptible en octobre dernier, lors d’un dialogue politique à Kinshasa entre le gouvernement et des éléments de l’opposition.

Après des demandes très localisées, le groupe s’est soudainement concentré sur la dynamique nationale, appelant d’abord Etienne Tshisekedi, le leader de l’opposition né à Kananga, à être nommé Premier ministre et plus tard Kabila à être chassé du pouvoir.

Des sources ont ajouté que ce changement n’était pas un développement naturel mais qu’il faisait suite à un contact direct entre les chefs Kamuina Nsapu et les membres de l’opposition.

On pense que cela inclut les membres de l’UDPS, le plus grand parti d’opposition du pays et le Rassemblement, une coalition d’opposition multipartite. Bien qu’il n’y ait aucune preuve de soutien financier ou militaire direct, «il est clair qu’ils sont instrumentalisés», a déclaré une source haut placée.

De retour à Kananga, avec une conférence de paix à l’échelle du Kasaï à l’horizon, Kabumbu est prêt à adopter un ton conciliant, malgré sa rhétorique hautaine et anti-gouvernementale.

« Je voudrais que la paix arrive », a-t-il dit.

La conférence fait suite à un accord intervenu en mars entre la famille de Mpandi, dont Kabumbu, et un ministre de l’Intérieur nouvellement nommé, Emmanuel Ramazani Shadary. L’accord comprenait le retour du corps de Mpandi à la famille et la nomination de Jacques Kabeya Ntumba comme nouveau Kamuina Nsapu.

Pour Shadary et d’autres, cela a marqué la fin du mouvement Kamuina Nsapu. Mais alors qu’une paix fragile s’est maintenue à Kananga, dans d’autres parties du Kasaï, autour de Tshikapa, Dimbelenge, Kabeya, Kamwanga et Mwene Ditu, les combats se sont poursuivis.

Il s’est avéré que la famille d’origine a peu d’emprise sur le mouvement diffus et décentralisé qui a émergé depuis.

« Je veux que tout le monde comprenne que la paix doit arriver mais que d’autres villages sont encore actifs », a admis M. Kabumbu. « Ils ne veulent pas arrêter de se battre. »

Même dans le calme relatif de Kananga, de grandes poches de résistance à Kamuina Nsapu restent prêtes à se mobiliser. Et avec des élections encore une perspective lointaine, même Kabumbu exclut la possibilité de sortir du mouvement.

« Je ne peux pas partir », a-t-il dit. « Le gouvernement a tout détruit et tué mon peuple ».

Evoquer les esprits

Installé dans la cour d’une grande maison du centre de Kananga, Kayemba Ntumba ferma les yeux et inclina la tête. Dans ses mains, il agrippa un long bâton brun et, autour de sa tête, il portait une fine bande rouge nouée dans un nœud.

Un jour au cours de la bataille plus tôt dans l’année, le combattant Kamuina Nsapu a déclaré qu’il se trouvait seul sur une route entourée de soldats du gouvernement. Ils avaient des armes automatiques et une armure de corps; il avait un bâton et un petit couteau qu’il disait utiliser pour décapiter ses victimes.

Mais Ntumba n’avait pas peur. Invoquant le pouvoir du bandeau rouge, il a dit qu’il a soulevé le bâton et l’a pointé vers les soldats.

« Au lieu de me tuer, ils ont commencé à s’entretuer », a-t-il dit.

La magie et le mysticisme sont au centre du système de croyance de Kamuina Nsaupu, qui a envoyé des milliers d’enfants au combat sans entraînement et sans armes au mieux. Selon Sidikou, le chef de la MONUSCO, le niveau de recrutement des enfants au Kasaï «n’a jamais été aussi important en RDC».

Lors de l’initiation, les combattants reçoivent des pouvoirs spéciaux lors d’une cérémonie qui se déroule autour d’un foyer connu sous le nom de Tshiota. À Kananga, Kabumbu, qui est considéré comme le gardien des pouvoirs traditionnels de la famille, est responsable de la direction des cérémonies.

« Nous évoquons des esprits afin que nos ancêtres puissent nous aider à vaincre les gens qui sont contre nous », a-t-il expliqué.

Les comptes de ce qui se passe à ces cérémonies varient. Certains disent que l’alcool traditionnel est bu et qu’une poule est sacrifiée. D’autres disent que le sang humain et les ongles sont ingérés et qu’un tatouage est fait à partir des cendres de la chair et des os d’un ennemi.

Lorsque les combattants meurent, les preuves sont souvent cachées. IRIN comprend qu’au moins quelques-unes des 87 fosses communes du Kasai ont été creusées par et pour les combattants de Kamuina Nsapu. Les familles qui ont perdu des êtres chers se font dire que leur corps «s’envole» simplement.

Alors que les pouvoirs mystiques donnent aux enfants le courage de se battre, les personnes interrogées par IRIN ont déclaré qu’elles étaient mécontentes du groupe.

«Les chefs nous ont dit que si nous nous joignions, nous serions récompensés», a déclaré Bilolo *, 12 ans, en train de cueillir nerveusement un canapé en cuir noir. « Ils m’ont promis une carte bancaire, un salaire et de l’argent supplémentaire pour les frais de scolarité. Mais ils ne m’ont rien donné.  »

« Je me suis joint pour avoir de l’argent pour payer mes frais de scolarité », a ajouté Bakamba, âgé de 15 ans. « J’ai été trahi. »

Bilolo a déclaré qu’il voulait quitter le mouvement et devenir « un homme bon comme un médecin ou un mécanicien ». Mais quand les soldats congolais ont tué ses parents plus tôt dans l’année, il a dit que le rêve était écrasé.

« Maintenant je dois rester jusqu’à ce que je sois récompensé, » dit-il, regardant fixement au loin.

Qui est enterré dans les fosses communes de Kasai ?

Depuis l’année dernière, l’armée congolaise a envoyé des milliers de soldats dans la région du Kasaï. Il affirme que ses forces ont agi avec retenue en combattant Kamuina Nsapu et que toutes les fosses communes ont été creusées par les milices.

« Je ne vois pas pourquoi les soldats cacheraient le fait que, après s’être heurtés aux terroristes, les terroristes sont morts », a déclaré le porte-parole du gouvernement, Lambert Mende, à Reuters en mars.

Mais la preuve suggère le contraire. Jose Maria Aranaz, chef du Bureau conjoint des droits de l’homme des Nations Unies, a déclaré à IRIN que « la majorité des violations » à travers le Kasaï ont été commises par l’armée congolaise.

« Il a systématiquement appliqué un usage excessif de la force avec le déploiement d’armes de guerre dans les zones urbaines contre ses propres citoyens, y compris de nombreuses femmes et enfants innocents », a déclaré Aranaz.

A Ngaza, les habitants ont déclaré que les soldats du gouvernement ont fait du porte-à-porte en mars en pillant et en tuant sans discrimination des civils perçus comme sympathisants de l’insurrection.

« Si nous ne leur donnions pas d’argent, ils nous tueraient », a déclaré Rosalie Monuque Kajinga, 45 ans. « Ils ont pris tout ce que nous avions: des cochons et des chèvres, des vêtements, de la nourriture et même des chaises. »

Lors de deux visites à Nganza, on a montré à IRIN cinq fosses communes disposées au bord d’un large chemin de terre à côté d’un grand terrain de jeux communal. Une source locale fiable qui a demandé à ne pas être nommée a dit qu’ils avaient compté jusqu’à 17 tombes similaires dans le quartier.

Dans une maison montrée à IRIN, les habitants ont déclaré que 500 cadavres avaient été temporairement jetés par les soldats après l’attaque de mars. Des traces de sang pouvaient être observées sur l’un des murs et le sol était jonché de vêtements, y compris des bandeaux rouges de marque.

« Le sang était partout », a déclaré le propriétaire de la maison, Luabu Marie. « Maintenant, je suis parti et je n’ai pas d’endroit où vivre. »

De nombreux habitants de Nganza sont encore à l’abri des séquelles physiques de l’attaque. Kapinga Muleba a tendu son fils de deux ans, Tshiela Martin, dont la jambe droite a été cassée en deux par des soldats. Bakafuta Jean déboutonna sa chemise pour montrer où une balle avait déchiré sa poitrine.

La montée du Bana Mura

Au cours des derniers mois, le conflit du Kasaï a également développé une nouvelle tendance ethnique alimentée par l’accès à des sites miniers artisanaux diamantifères à l’ouest de Kananga.

Suite aux attaques contre la population par les combattants de Kamuina Nsapu et aux tentatives d’accès à ces sites, une nouvelle milice représentant la communauté Tchokwe de la région a été formée, appelée Bana Mura – un nom également pris par la Garde présidentielle de Kabila.

En plus de combattre Kamuina Nsapu, le Bana Mura a attaqué sans discrimination des civils Luba et Luala qui appartiennent au même groupe ethnique que Kamuina Nsapu et qui sont considérés comme sympathisants.

Boko Adolphin, une Luba de Kamako âgée de 24 ans, a déclaré que son frère de 27 ans, Mgala Mulume, avait la gorge tranchée avec une machette et que son estomac avait été ouvert par Bana Mura en mars dernier.

S’exprimant au centre d’enregistrement, elle a dit avoir compté environ 30 cadavres éparpillés sur le sol alors qu’elle fuyait le village.

«Certains ont été décapités, d’autres ont eu les bras et les jambes coupés», a-t-elle dit. « Parmi eux se trouvaient des enfants, même un bébé. Nous avons entendu parler des fœtus découpés chez les femmes enceintes.  »

On pense que les acteurs étatiques alimentent ce nouveau conflit. Selon un rapport de l’ONU basé sur des entretiens avec des réfugiés luba en Angola, « des agents locaux de sécurité et de défense, ainsi que des chefs traditionnels » ont aidé à former les Bana Mura et ont parfois conduit les milices à combattre l’insurrection de Kamuina Nsapu.

John Tshipamba, également Luba, d’un village appelé Cinq, a déclaré à IRIN que Bana Mura et des soldats congolais avaient attaqué son village ensemble un mercredi soir au début du mois de mars, tirant sur des civils luba et incendiant leurs maisons.

« Bana Mura et les soldats congolais] sont devenus comme la même personne », a déclaré Tshipamba, 48 ans.

Élections ou buste

Avec les compressions budgétaires et le regain de violence des milices dans l’est, le conflit au Kasaï se trouve dans une période difficile pour la MONUSCO.

« Nos équipes ont été confrontées à des restrictions administratives par les autorités », a déclaré Aranaz, le chef du bureau des droits de l’homme de l’ONU. « La surveillance, la préservation et la protection des 87 sites de fosses communes, qui constituent un élément clé pour attribuer la responsabilité des atrocités, ont constitué un défi majeur ».

Certains disent que la mission est prise entre des prieurés concurrents: la mise en œuvre de l’accord du 31 décembre, qui engage le gouvernement congolais à organiser des élections avant la fin de cette année, et à enquêter sur les crimes de guerre au Kasaï.

« Pour pousser Kabila à avoir des élections, nous devons maintenir une relation de travail positive avec le gouvernement », a déclaré un responsable de la MONUSCO. « Mais si nous faisons des progrès sur le Kasaï nous contrarierons l’armée, Kabila, et son réseau, ce qui les rendra encore moins enclins à coopérer. C’est l’éléphant dans la pièce.  »

Avec un gouvernement central de plus en plus faible, les conditions d’émergence d’autres groupes de type Kamuina Nsapu « sont présentes partout au Congo », a déclaré Kris Berwouts, analyste indépendant spécialisé en Afrique centrale. Des recherches menées localement par l’Association congolaise des chefs coutumiers suggèrent qu’il existe des milliers de différends similaires entre le gouvernement et les autorités traditionnelles en cours dans tout le pays.

« L’Etat s’est évaporé au niveau local au Congo et les autorités tentent d’interférer et de renforcer leur position », a déclaré Berwouts.

Alors que Kabila n’a peut-être pas délibérément fermenté le conflit au Kasaï, il peut l’utiliser comme une autre raison de garder le pouvoir, créant un cercle vicieux d’élections retardées et encore plus de violence.

Les noms des enfants combattants ont été modifiés pour protéger leur identité

[Irinnews, traduction en kongotimes.info]

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