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A little Congolese girl inside a house.
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RDC : Un cycle de guerre de plusieurs décennies

Dernière mise à jour, le 23 juin 2018 à 12:01

JOSEPH KABILA S’ACCROCHE AU POUVOIR ALORS QUE LE CONGO S’EFFONDRE

Violentes pauses de prison, miliciens attaquant la ville, une économie en chute libre. Pour les habitants de Kinshasa, ils sont tous les symptômes de la même crise et de la faute du même homme: le président Joseph Kabila et son refus d’abandonner le pouvoir.

quote: Violentes pauses de prison, miliciens attaquant la ville, une économie en chute libre. Pour les Kinois, résidents de Kinshasa, la capitale de la République Démocratique du Congo, ils sont tous des symptômes de la même crise et de la faute du même homme: le président Joseph Kabila et son refus d’abandonner le pouvoir.

Après 16 ans à la barre, Kabila était censé tenir des élections et quitter son poste l’année dernière lorsque son second mandat et – en vertu de la constitution – a expiré. Au lieu de cela, il est resté en place.

Le 31 décembre, le pays étant à bout de bras, un accord a été conclu entre le gouvernement et une coalition de l’opposition connue sous le nom de Rassemblement. Il a déclaré que les élections se tiendront à la fin de 2017 et que Kabila ne se représentera pas pour un troisième mandat.

Mais trois mois avant l’expiration de l’accord, une date pour les élections reste à déterminer et Kabila reste au pouvoir, affamé dans son manoir présidentiel au-dessus du fleuve Congo, alors que le pays était ravagé par les guerres civiles dans les années 90 et au début des années 2000. s’écroule autour de lui.

« Les Congolais vivent comme des animaux dans notre propre pays », a déclaré Freddy Mulume, chauffeur de taxi moto âgé de 34 ans, lors d’une récente grève générale organisée par les partis d’opposition. « Nous souffrons tellement. »

Tirer la boîte sur la route (et dans le fleuve Congo)

quote: Au cœur de la stratégie actuelle de Kabila pour rester au pouvoir, il y a le contrôle de la Commission électorale nationale indépendante, ou CENI, l’organe chargé d’organiser des élections qui, selon les experts, sont indépendantes de leur nom.

« La CENI est considérée comme un acteur important dans les retards et l’exécution de la stratégie de Kabila », a déclaré Stephanie Wolters, analyste congolaise à l’Institute for Security Studies.

Dans son bureau du quartier doré de Gombe à Kinshasa, le porte-parole de la CENI, Jean-Pierre Kalamba, n’était pas d’accord. « La CENI est la commission électorale nationale indépendante selon la constitution congolaise », a-t-il dit. « Ceux qui en doutent, nous mettons à l’ignorance. »

Mais à ce jour, la commission n’a pas publié de calendrier électoral et fait face à une charge de travail vraiment décourageante, que plusieurs experts et observateurs électoraux de Kinshasa – qui ont tous requis l’anonymat – ont dit à IRIN de garder Kabila au pouvoir pour les années à venir.

D’abord, la CENI doit compléter le registre électoral. Alors que la plupart des électeurs sont maintenant inscrits, l’enregistrement ne fait que commencer dans les provinces du Kasaï et du Kasaï-Central déchirées par le conflit. Kalamba a indiqué que cela devrait se terminer en janvier, ce qui a déjà pris Kabila au-delà de la date limite du 31 décembre et renvoyé le Congo dans l’inconnu politique.

Un plan d’organisation de l’inscription des électeurs congolais vivant à l’étranger doit également être décidé, même si des kits biométriques pour la diaspora sont prêts depuis des mois. « Les kits sont juste assis dans des boîtes », a déclaré un expert. « Pour la CENI, c’est un moyen supplémentaire de gagner du temps. »

Une fois le processus d’enregistrement terminé, les données doivent être transmises à Kinshasa pour analyse. Cela impliquera de supprimer les cas où les citoyens se sont inscrits à plus d’une occasion et pourraient prendre plusieurs mois, en fonction des ressources que la CENI consacre et de la capacité de ses serveurs.

« Cela aurait dû commencer au tout début du processus d’inscription », a déclaré Cyril Kulenovic, expert en élections à l’Organisation internationale de la Francophonie (OIF), mais la CENI n’a pas encore obtenu le logiciel requis.

Legal and logistical hurdles

quote : La CENI doit également changer la loi électorale congolaise, y compris des dispositions sur l’organisation et le financement des élections, l’attribution des sièges, et un nouveau seuil pour la représentation parlementaire. Certaines de ces dispositions pourraient prêter à controverse et prendre le temps de passer à l’assemblée nationale.

« Ils cherchent à changer beaucoup », a déclaré Kulenovic. « Il doit être examiné par l’Assemblée nationale dès que possible. »

La prochaine CENI devra imprimer les bulletins de vote. Cela pourrait être fait au Congo ou présenté à une société étrangère. Ce dernier pourrait prendre des mois, en fonction de la rapidité avec laquelle le processus de passation des marchés est géré, et sera compliqué par le fait que trois élections – présidentielle, nationale, législative et locale – se tiennent simultanément: quelque chose n’a jamais été tenté auparavant au Congo.

Pour contourner le coût de l’impression de tant de papier, la CENI a proposé l’introduction d’un système de vote semi-électronique. Kalamba a décrit cela comme une option « simple ».

Mais les experts électoraux ont déclaré à IRIN que le vote électronique présentera à la CENI un cauchemar logistique et budgétaire, avec des machines à voter et des alimentations électriques nécessaires pour plus de 100 000 bureaux de vote dans un pays de la taille de l’Europe occidentale.

« Ils ont des problèmes pour gérer les générateurs d’environ 17 000 centres d’enregistrement, sans parler des bureaux de vote », a déclaré une source. « C’est tellement de matériel à déployer. »

Les machines électorales nécessiteraient également une formation importante du personnel de la CENI et pourraient poser de sérieux problèmes techniques étant donné les niveaux élevés d’humidité et les problèmes d’électricité au Congo. « Au moment où il est présenté, testé et déployé, Kabila aurait pu avoir plus que ses trois mandats », a déclaré un expert des élections. « Cela pourrait le prendre jusqu’en 2020 et au-delà. »

Avec un registre électoral valide pour cinq ans seulement en vertu de la loi congolaise existante, une nouvelle génération de jeunes adultes pourrait avoir besoin de s’inscrire, permettant à la CENI de revenir à la case départ, a ajouté un autre expert.

Les deux experts ont convenu qu’il n’y avait absolument aucune limite au temps que cela pouvait prendre. « C’est un art, et la CENI le maîtrise », a ajouté l’un d’entre eux.

Problèmes de transparence

quote: The credibility of the registration process has also been called into question by opposition politicians and election observers, who claim irregularities in CENI’s initial data.

«Dans certaines provinces, le nombre d’inscriptions est extrêmement élevé, dans d’autres extrêmement faible», a déclaré une source qui reçoit des mises à jour régulières des données de la CENI. « C’est alarmant. »

Au centre de la controverse se trouve Sankuru, l’une des cinq provinces qui composent la région du Kasaï déchirée par le conflit et un bastion du ministre de l’Information et porte-parole du gouvernement Lambert Mende et du ministre des affaires étrangères, Leonard She Okitundu.

Selon les données internes de la CENI vues par IRIN, le nombre d’électeurs inscrits à Sankuru était de plus de deux millions, soit 226% de plus que son estimation de 886 386. Cela représente 92% de la population totale basée sur les chiffres de population d’un rapport 2015 de l’Institut congolais de statistiques nationales, également vu par IRIN.

« C’est tout simplement incroyable », a déclaré Martin Fayulu, un politicien de l’opposition et chef du parti de l’engagement pour la citoyenneté et le développement.

Kalamba a offert de nombreuses explications à IRIN, soulignant les mouvements de population déclenchés par le conflit au Kasaï. « La province de Sankuru faisait partie du Kasaï que les rebelles n’ont pas réussi à atteindre », a-t-il dit. « Beaucoup de gens qui ont fui la guerre sont allés là-bas. »

Mais les chiffres publiquement disponibles de l’organisme de coordination de l’aide d’urgence de l’ONU, OCHA, montrent que seulement 21 000 personnes déplacées étaient enregistrées à Sankuru en juin 2017, beaucoup moins que dans les provinces voisines.

Étant donné que Sankuru a été l’une des premières provinces de la région du Kasaï à ouvrir des centres d’enregistrement, il est possible que des électeurs d’autres régions du Kasaï s’y rendent temporairement, ne sachant pas quand ou si l’opération de la CENI atteindrait leur ville natale.

Un phénomène similaire a été observé lors des précédentes élections au Congo. Mais une source de l’ONU avec des collègues dans les environs de Kananga et Mbuji-Mayi a déclaré qu’ils n’avaient reçu aucune indication d’un tel afflux à grande échelle.

Jusqu’à ce que les données de la CENI soient nettoyées et auditées par l’OIF, il est impossible de tirer des conclusions.

Mais avec un budget dérisoire, la mission de l’ONU au Congo a lutté pour surveiller efficacement le processus d’enregistrement, avec un membre du personnel souvent demandé de couvrir plusieurs provinces.

« Nous comptons entièrement sur la surveillance de la CENI », a déclaré une source. « Nous n’avons pas notre propre source d’information. »

Le chaos atteint Kinshasa

quote : Alors que la crise se poursuit, la violence augmente partout au pays. Au Kasaï, un nouveau conflit entre le gouvernement et une milice appelée Kamuina Nsapu a déplacé 1,4 million de personnes et tué des milliers de personnes.

A l’Est, une nouvelle coalition de groupes armés appelée Coalition Nationale du Peuple pour la Souveraineté du Congo (CNPSC) prend de l’ampleur dans la province du Sud-Kivu et menace de renverser Kabila.

En mai dernier, des membres d’une secte politico-religieuse longtemps endormie appelée Bundu dia Kongo ont attaqué la prison de Makala à sécurité maximale de Kinshasa, libérant 4 200 personnes, dont des criminels de guerre, des criminels dangereux et le leader du groupe, Ne Muanda Nsemi.

Le 7 août, les partisans de Nsemi sont apparus dans différentes parties de Kinshasa, transportant des armes brutes et appelant Kabila à quitter le pouvoir. A 10h dans la commune de N’jili, Billy Sabwa, âgé de 21 ans (nom changé) a entendu le bruit des coups de feu lorsque les membres du groupe ont affronté la police.

Lorsque Sabwa est sorti de sa maison deux heures plus tard, il a trouvé des dizaines de combattants et de passants morts à une station d’essence à proximité. La tête d’une personne avait été divisée en deux par une balle; l’estomac d’un autre débordait sur la poussière tachée de rouge.

« A Kinshasa, il n’y a pas de sécurité », a déclaré Sabwa. « Il est devenu très douloureux de vivre. »

En plus de la violence, les bas prix mondiaux des matières premières ont déclenché une crise économique. L’inflation augmente et le franc congolais a perdu 30% de sa valeur, causant de graves difficultés à une population déjà appauvrie.

Emmanuel Kambala vend des luminaires au marché central animé de Kinshasa. Il a montré du doigt une lampe en bois qu’il avait achetée une fois à la Chine pour un dollar, mais qui coûte maintenant trois fois plus cher. Il a augmenté le prix à cinq dollars pour compenser le changement, mais maintenant personne ne peut se le permettre.

A proximité, Mami Bombo, 44 ​​ans, a brandi une chaussure en daim rouge qui a doublé de prix en seulement 12 mois. « Les gens viennent et posent des questions sur mes vêtements », a-t-elle dit. « Mais ils n’achètent jamais rien. »

L’opposition devient difficile

quote : Le principal parti d’opposition chargé de renverser Kabila est l’Union pour la démocratie et le progrès social, ou UDPS. En février, son fondateur et dirigeant, Etienne Tshisekedi, est décédé à Bruxelles à l’âge de 84 ans, privant le parti de son visage le plus célèbre et provoquant des querelles intestines.

Avec la haute main, Kabila a procédé à démanteler les locataires clés du 31 accord Décembre, nommant Bruno Tshibala, qui avait été rejeté par l’UDPS, comme Premier ministre par intérim, et Joseph Olenghankoy, membre dissident du Rassemblement, en tant que président de la CNSA , un organisme créé pour superviser la mise en œuvre de l’accord.

Face à un accord en lambeaux, l’opposition est devenue de plus en plus intransigeante. Dans un entretien avec IRIN, Rubens Mikindo, secrétaire général adjoint de l’UDPS, a exclu la possibilité d’un nouveau dialogue avec Kabila.

« Il a montré qu’il n’est pas intéressé par le respect de ses engagements », a déclaré Mikindo depuis le siège du parti dans le quartier de Limete à Kinshasa, décoré de photos et de peintures murales de Tshisekedi. « Il est juste intéressé à rester au pouvoir. »

L’UDPS appelle également à une nouvelle vague de désobéissance civile qui, espère-t-elle, rendra le Congo ingouvernable. « Nous disons: » ne payez pas les factures d’eau ou d’électricité, ne payez pas d’impôts « , a déclaré M. Mikindo. « Il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire pour affaiblir le pouvoir de Kabila. »

Que la population congolaise tienne compte de cet appel reste à voir. Des centaines de personnes ont été tuées dans les rues l’année dernière par un appareil de sécurité répressif. La stratégie de co-option de Kabila a également « désorienté » la population, avec beaucoup de gens « ne sachant pas qui est la majorité et qui est l’opposition », a déclaré Kris Berwouts, un analyste indépendant spécialisé en Afrique centrale.

Beaucoup se demandent aussi si l’opposition est vraiment une alternative au régime actuel, a ajouté Berwouts. « A Kinshasa, les gens disent souvent qu’il ne suffit pas de changer de chauffeur, ils veulent changer de voiture. »

Qui peut renverser Kabila ?

La menace posée par Kamuina Nsapu, le Bundu dia Congo et les groupes armés de l’est reste également non prouvée. Les commanditaires habituels de la rébellion au Congo – le Rwanda et l’Ouganda – ont peu de chance de revenir dans la partie à ce stade et de se mettre à dos de nombreuses critiques en renversant Kabila, a déclaré Wolters.

Cependant, l’Angola, un allié de longue date de Kabila, s’impatiente de plus en plus à mesure que la crise du Kasaï envoie des dizaines de milliers de réfugiés sur sa frontière nord. « Le principal candidat pour [parrainer un groupe armé] serait l’Angola », a déclaré M. Wolters. « Ils sont le vrai faiseur de roi, et ils ne sont pas heureux. »

Kabila devra également faire face à sa propre majorité présidentielle, qui est loin d’être unie, et à une armée mal formée et mal payée, composée d’anciens groupes rebelles, dont certains ont déserté dans le passé. « Les soldats au niveau de la base sont très mécontents et ne sont pas payés la plupart du temps », a déclaré Berwouts. « Kabila ne peut pas compter sur leur loyauté. »

Pour les Berwouts, le scénario le plus probable est un soulèvement populaire du printemps arabe déclenché par une combinaison de griefs politiques et économiques. « Le gouvernement considère que son principal danger est la pauvreté du peuple », a-t-il déclaré.

Dans un rond-point très fréquenté de la commune de Kalamu à Kinshasa, c’était certainement le point de vue de Peter, âgé de 45 ans. Il loue une photocopieuse pour quelques centimes mais pas assez pour nourrir sa famille ou payer ses factures.

« Avec Kabila, nous n’avons rien, » dit-il en levant les deux poings en l’air. « Si les élections ne se produisent pas, nous devons les obtenir par la force. »

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