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A little Congolese girl inside a house.
A little Congolese girl inside a house.

RDC : Un cycle de guerre de plusieurs décennies

Dernière mise à jour, le 23 juin 2018 à 12:01

DANS LA CAMPAGNE DE VIOL ET DE PILLAGE DE L’ARMÉE CONGOLAISE AU SUD-KIVU

L’année dernière, IRIN a documenté les viols et les violences sexuelles commis par des soldats gouvernementaux dans la province du Sud-Kivu lors de la répression d’une nouvelle alliance rebelle, la Coalition nationale du peuple pour la souveraineté du Congo (CNSPC).

Les victimes et les témoins ont fourni des dizaines de récits horrifiants sur les violences sexuelles commises par l’armée nationale, les FARDC, qui ont forcé les communautés à fuir.

Quote : Son visage était fatigué et meurtri, ses bras minces, sa robe déchirée à plusieurs endroits. « Regarde mon corps, » murmura-t-elle. « Est-ce le corps de quelqu’un qui est normal? » Il y eut une courte pause avant qu’elle ne se réponde: « C’est la mort ».

Cette femme de 36 ans, qui n’a pas été nommée, est l’une des dizaines de femmes à accuser les soldats qui luttent contre une nouvelle insurrection dans la province du Sud-Kivu, dans l’est de la République démocratique du Congo, de viols et de violences sexuelles.

Les abus documentés par IRIN ont commencé fin septembre après que les soldats du gouvernement aient réoccupé des zones brièvement capturées par une nouvelle alliance de milices Mai-Mai locales appelée la Coalition Nationale du Peuple pour la Souveraineté du Congo (CNPSC).

Le CNPSC est l’une des trois coalitions Maï-Maï qui ont récemment émergé dans l’est du Congo, une région en conflit depuis le milieu des années 1990, lorsque les auteurs du génocide rwandais ont fui la région, déclenchant deux guerres régionales.

Les coalitions affirment qu’elles se battent contre le président congolais Joseph Kabila, qui a refusé de démissionner et de tenir des élections l’année dernière lorsque sa limite de deux mandats imposée par la Constitution a expiré.

Un accord conclu entre le gouvernement et l’opposition, conclu en décembre dernier, stipulait que Kabila quitterait ses fonctions et tiendrait des élections d’ici la fin de 2017. Mais la commission électorale congolaise a annoncé qu’un vote n’aurait pas lieu avant décembre 2018.

En septembre, le CNPSC a lancé une nouvelle offensive dans la région de Fizi, capturant une série de villages stratégiques avant de tenter un assaut naval audacieux sur Uvira, la deuxième ville du Sud-Kivu.

Le groupe a finalement été repoussé par la MONUSCO, la mission de maintien de la paix de l’ONU, qui a déployé des hélicoptères d’attaque pour protéger la ville.

Abus de l’armée congolaise

Alors que la coalition Maï-Maï se retirait des villages voisins, les soldats congolais ont commencé à violer systématiquement les femmes et à arrêter arbitrairement des jeunes hommes, selon des dizaines d’interviews menées par IRIN pendant plusieurs semaines avec des victimes et des témoins.

A Makobola, à 15 kilomètres au sud d’Uvira, le représentant d’une organisation locale de la paix a déclaré qu’au moins 25 femmes ont été violées par des soldats congolais au cours d’une journée de septembre, après que l’armée ait repris la ville.

Assis dans une petite hutte de deux pièces, loin de la route principale où les soldats traînaient dans une caserne, quatre femmes se relayaient pour raconter leur histoire. Tous ont parlé sous couvert d’anonymat par crainte des représailles de l’armée et de la stigmatisation des amis et des familles.

La femme de 36 ans, encore meurtrie, a déclaré qu’elle avait été violée par des soldats à côté de sa mère aveugle de 65 ans à 10 heures du matin. L’attaque a été si brutale qu’elle a dit que sa mère avait été par la suite paralysée de la taille et est morte peu de temps après.

« Elle ne pouvait pas bouger; elle ne pouvait même pas aller aux toilettes », a déclaré la femme.

À proximité, une mère de quatre enfants de 35 ans a déclaré avoir été arrêtée par des soldats devant sa maison à 10 heures du matin alors qu’elle emmenait son fils de deux ans aux toilettes. Les soldats ont demandé où était son mari. Quand elle a répondu qu’il voyageait, ils l’ont accusée de collaborer avec les rebelles.

«Ils m’ont dit:« Vous nous dites cela parce que votre mari est Maï-Maï et que vous l’avez envoyé dans la brousse », a-t-elle dit.

Les soldats ont volé son téléphone et son argent cachés dans ses sous-vêtements avant d’entrer dans sa maison. « Ils ont dit: ‘Aujourd’hui nous te violerons jusqu’à ce que tu regrettes d’être vivant' », se souvient-elle.

Cinq hommes l’ont ensuite violée devant ses enfants jusqu’à ce qu’elle perde connaissance.

« Je me suis réveillé au son de mes enfants en criant Maman, Maman! », A-t-elle dit.

Dans un restaurant sur la route principale traversant Makobola, cinq femmes ont tenté de se cacher mais ont été capturées et violées par 15 soldats, selon le représentant de l’organisation de la paix.

L’une des femmes, qui traversait la ville pour se rendre dans un hôpital situé plus au sud à Baraka, est morte par la suite. Un autre a été hospitalisé après avoir été pénétré avec un objet en bois.

Le propriétaire du restaurant a dit à IRIN que les cinq femmes avaient finalement été libérées après avoir payé aux soldats l’équivalent d’environ 100 dollars.

« Après ce qui s’est passé, je me suis senti très mal », a-t-elle dit.

Dans un autre restaurant, un propriétaire a déclaré avoir été violée la nuit du 11 octobre, après que des soldats l’eurent accusée d’avoir offert un lieu de sommeil aux Maï-Maï. Deux autres femmes dans son restaurant ont également été violées, avec des soldats tirant en l’air pour les empêcher de crier. Les soldats ont ensuite volé 130 $, laissant le propriétaire cassé.

« Je n’ai rien pour redémarrer mon entreprise », a-t-elle dit.

Plus au sud à Sebele, un autre village de la région de Fizi, trois hommes ont été tués par des soldats congolais et huit femmes ont été violées après que l’armée ait repris le contrôle, selon le chef adjoint du village, Elias Feruzi.

Les alliances rebelles

L’étiquette du CNPSC est utilisée depuis la fin de 2013, mais n’a gagné que récemment lorsque le chef de guerre de Babembe, William Amuri Yakutumba, s’est rallié derrière lui.

Le groupe de Yakutumba, Mai-Mai Yakutumba, est la plus grande composante du CNPSC, qui prétend réunir plusieurs groupes Mai-Mai et s’est étendu à l’extrémité ouest du territoire de Fizi ainsi qu’au Maniema et à certaines parties du sud de Shabunda.

Yakutumba et les Babembe ont une histoire longue et mouvementée avec la communauté Banyamulenge de la région, qui sont des Tutsis et souvent perçus comme des «étrangers».

Des massacres ethniquement ciblés ont eu lieu des deux côtés au cours des deux dernières décennies. Les analystes disent que la présence d’un petit nombre de commandants Banyamulenge dans les unités déployées contre le CNPSC pourrait aggraver ces tensions.

Pendant ce temps, dans la province voisine du Nord-Kivu, une autre coalition appelée le Mouvement national des révolutionnaires (MNR) est également apparue récemment pour tirer parti de la crise politique actuelle. Il comprend plusieurs leaders Nande Mai-Mai appartenant à des groupes tels que Corps du Christ et Mai-Mai Mazembe.

Des sources de la MONUSCO ont indiqué à IRIN que le MNR comptait également des alliés des Allied Democratic Forces, un groupe rebelle ougandais accusé d’avoir attaqué plus tôt ce mois-ci sur une base militaire des Nations Unies près de Beni.

Le CMC, une troisième nouvelle coalition, rassemble différentes factions de Nyatura, une milice hutue congolaise. La coalition a récemment réussi à prendre le contrôle d’une grande partie du territoire de Kalehe lorsque les unités de l’armée se sont retirées pour combattre le CNPSC.

La forte rhétorique anti-gouvernementale des coalitions marque un changement de direction pour les groupes Mai-Mai, traditionnellement centrés sur les griefs locaux et les rivalités ethniques. Il reste à voir s’ils seront capables de créer un soutien populaire en dehors de leurs circonscriptions habituelles.

« Pour le moment, aucun d’entre eux ne représente une menace nationale majeure, et compte tenu de la distance géographique, de la divergence idéologique et du risque de cooptation, il semble improbable qu’ils se fondent dans quelque chose de plus grand », explique Christoph Vogel. à l’Université de Zurich.

Néanmoins, les combats au Nord-Kivu et au Sud-Kivu continuent de provoquer des déplacements massifs de population et des problèmes majeurs pour l’armée démoralisée et démoralisée du Congo. Les zones reprises du CNPSC sont maintenant recouvertes de checkpoints militaires, où les soldats harcèlent et extorquent de l’argent à la population locale.

Dans la ville de Mboko, au sud Kivu, qui a été occupée par le CNPSC pendant une semaine, les habitants ont dit à IRIN que les soldats avaient ensuite pillé des maisons, notamment un complexe appartenant à l’ONG congolaise GEADES, et qu’ils continuaient à voler la nuit.

Un enseignant de 32 ans à Mboko a déclaré avoir été volé par un soldat lors d’une soirée récente.

« Le soldat a mis son arme sur ma poitrine et a dit: » Vous êtes un Mai-Mai; tu dois dire tes dernières prières. »Il a ensuite mis les mains dans ma poche, a sorti deux téléphones et de l’argent et m’a dit de courir.

Arrestations et extorsion

A Sebele, le chef adjoint Feruzi a déclaré que 30 jeunes hommes avaient été arrêtés et accusés d’être des Maï Maï depuis septembre.

« [Les soldats] l’utilisent comme une excuse pour extorquer de l’argent », a-t-il expliqué. « Une fois que les gens sont arrêtés, ils doivent payer [100 $] pour être libérés. »

IRIN a également reçu des informations fiables faisant état d’arrestations arbitraires de jeunes hommes à Simbi, Mboko, Lukoke et Fizi, où 20 jeunes ont été arrêtés alors qu’ils assistaient à un match de football le 23 octobre et certains ont ensuite été torturés.

Dans de nombreux villages, les habitants ont déclaré que les actions des soldats congolais contribuent à créer de la sympathie pour le CNPSC.

Après le retrait de la coalition de Mboko, des dizaines de jeunes hommes et d’enfants ont été recrutés dans le groupe, tandis que d’autres ont dit à IRIN qu’ils envisageaient de se joindre à l’avenir.

« Il y a deux options que les gens ont ici », a déclaré l’enseignant. « Allez en Tanzanie et rejoignez les camps de réfugiés ou rejoignez les Mai-Mai et combattez pour le pays. »

« Son image nous vient à l’esprit et nous commençons à courir »

Les victimes de viols ont parlé de leur traumatisme, de la stigmatisation qu’elles ont ressentie en parlant de cela et de leur colère face à l’impunité alors que l’abus continue.

Une femme de 39 ans de Sebele a déclaré avoir été violée aux côtés de sa fille de 14 ans à 15 heures fin septembre alors qu’elle travaillait dans un champ voisin. Son compte a été confirmé par des certificats médicaux.

« Aujourd’hui, chaque fois que nous allons dans notre champ et atteignons l’endroit où le soldat nous a violées, son image nous vient à l’esprit et nous commençons à courir », ont déclaré les femmes.

L’ONG congolaise Solidarité des Volontaires pour l’Humanité a indiqué à IRIN que plusieurs femmes avaient également été violées à Lulimba et dans la ville minière de Misisi, deux lieux de récents affrontements entre le CNPSC et l’armée.

Un rapport fiable de chercheurs locaux, partagé avec IRIN, affirme que huit femmes ont également été violées par des soldats le 8 novembre dans les collines au-dessus du village de Sangya. On a demandé aux femmes ce qu’elles savaient des Mai-Mai avant d’être agressées.

Selon le même rapport, le 10 novembre, une femme est arrivée au centre de santé de Mboko, affirmant avoir été violée par deux soldats qui l’accusaient d’avoir fourni des informations aux Maï Maï. Cela fait suite à deux autres cas de viol à Mboko, signalés le 6 octobre.

À Makobola, des femmes ont indiqué à IRIN que les soldats responsables des attaques restaient dans le village et continuaient de violer des femmes, bien que les cas aient été signalés aux commandants de l’armée.

« Les viols continuent dans les champs », a déclaré le représentant de l’organisation de la paix. « A cause de la stigmatisation, les femmes ne disent rien. Ils ont peur d’être abandonnés par leurs familles.  »

Les femmes ont dit qu’elles ont maintenant trop peur de cultiver ou de quitter la maison la nuit. Certains ont dit qu’ils ont décidé de fuir le pays.

« J’attends de l’argent et j’irai [à Tanazania] », a déclaré la mère de quatre enfants, âgée de 35 ans.

Un porte-parole de l’armée congolaise au Sud-Kivu n’a pas répondu à temps pour la publication.

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