dimanche , 24 juin 2018
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Sanctions américaines en RDC : Des fanfaronnades politiques

Un autre homme d’affaires du journal Paradise Papers a été sanctionné par le gouvernement américain: le milliardaire israélien Dan Gertler a été accusé d’avoir manipulé des centaines de millions de dollars de mines et de pétrole corrompus en République démocratique du Congo, et le président Trump a réagi en déclarant une «urgence nationale» en matière de corruption et de violations des droits de l’homme. Cependant, sans une approche globale pour rétablir la stabilité dans le Congo déchiré par la guerre, ces nouvelles sanctions ne sont rien d’autre que des fanfaronnades politiques.

Le mois dernier, l’enquête de Paradise Papers a révélé de nouveaux détails sur les transactions de Gertler dans la république riche en ressources, y compris un prêt de plus de 45 millions de dollars américains en actions du plus grand mineur du monde, Glencore. Annoncant les sanctions, le Bureau américain de contrôle des avoirs étrangers (OFAC) a déclaré que les affaires de l’homme d’affaires avaient coûté 1,36 milliard de dollars à la RDC et que Gertler avait utilisé son amitié avec le président congolais Joseph Kabila pour agir en tant qu’agent minier sous-évalué. les ventes aux entreprises nationales et multinationales.

« Rien ne se passe au Congo sans Dan Gertler », a déclaré un conseiller d’un conglomérat minier international, exposant davantage le rôle de Gertler dans le régime de la famille Kabila au cours des deux dernières décennies. Gertler, partenaire du tristement célèbre hedge fund new-yorkais Och-Ziff Management Capital, est accusé dans une affaire distincte de verser 100 millions de dollars de pots-de-vin à Kabila et à d’autres hauts responsables sur une période de 10 ans. parmi les spéculations, l’homme d’affaires est l’inspiration du blockbuster hollywoodien Blood Diamond.

L’influence politique de Gertler aurait commencé peu de temps après son arrivée en 1997, lorsqu’il avait offert 20 millions de dollars au président déchu Laurent Kabila pour empêcher une rébellion dans l’est du pays; en échange, sa firme IDI Diamonds a obtenu des droits exclusifs sur l’achat de diamants artisanaux. Une autre source a affirmé que Gertler avait versé 40 millions de dollars au gouvernement de Kabila pour armer, former et diriger une équipe des forces spéciales pour écraser un groupe rebelle du M23 soutenu par le Rwanda. La campagne de consolidation de Gertler au nom de Kabila a été presque lucrative sans limite: l’année dernière, il a rejoint la liste riche de Forbes avec une valeur nette de 1,2 milliard de dollars.

Kabila fait mal

L’étoile décroissante de Gertler porte un coup sérieux au Kabila de plus en plus assiégé, dont l’emprise sur le pouvoir cette année a été ténue au mieux. Avec une opposition grandissante faisant monter la pression sur le leader congolais, le retrait de son partenaire d’affaires le plus important limitera davantage son pouvoir – et sapera sa réputation dans le processus. Mais est-ce suffisant ?

Pas assez. Moise Katumbi, l’ancien gouverneur de la province du Katanga et principal candidat à la présidence, a mené l’accusation contre Kabila et ses partisans, appelant le président à démissionner et à permettre à un gouvernement intérimaire d’organiser des élections. Bien qu’il ait accepté de tenir des sondages avant la fin de 2017 dans une négociation négociée par l’Église catholique, Kabila a depuis retardé et poussé le scrutin jusqu’en décembre 2018, citant la rareté des fonds et l’absence d’une liste électorale fiable. Exilé en Europe sur de fausses accusations, Katumbi a dû mener l’opposition de loin: par exemple, en appelant à la désobéissance civile les protestations de la population pour forcer Kabila à démissionner. Une marche contre le président prévue pour cette semaine a reçu son plein soutien.

La sanction de Gertler vient à l’arrière de plusieurs mesures inattendues que l’administration américaine a prises récemment dans le but de forcer Kabila à organiser des élections dans une situation de sécurité qui ne cesse de s’aggraver. En octobre, l’ambassadeur des Etats-Unis auprès des Nations Unies, Nikki Haley, a rendu visite dans un camp à quelque 15 000 Congolais déplacés internes dans l’est du pays, insistant sur l’organisation urgente d’élections sûres et équitables. Haley était au Congo pour examiner la mission de maintien de la paix de l’ONU dans le pays.

Cette même mission de maintien de la paix a connu un bain de sang au début du mois, avec des rebelles tuant 15 soldats de la paix et blessant plus de 50 autres dans l’attaque la plus meurtrière contre une mission de l’ONU depuis près de 25 ans. L’attaque a été lancée sur leur base à la tombée de la nuit et a duré plusieurs heures, attirant la condamnation internationale de l’intérieur de l’Afrique et au-delà. En réponse, une opération militaire conjointe ougandaise et congolaise a tué plus de 100 militants présumés responsables, bombardant huit «camps ennemis» avec des frappes aériennes et d’artillerie.

Les intentions obscures de Trump

Mais ce serait une grossière erreur de supposer qu’un Haley empathique et la dernière série de sanctions montrent une image d’un US inquiet et bienveillant. La réalité, cependant, est beaucoup plus marquée. Dans un précédent mouvement, un ordre exécutif (EO) divulgué a révélé que Trump est tout à fait disposé à laisser les entreprises récolter les avantages du commerce de diamants violent de la RDC, proposant de lever les «minerais de conflit» en contournant la commercialisation des soi-disant diamants du sang. citant la nécessité de protéger la sécurité nationale. Les groupes d’aide internationaux ont critiqué la proposition, affirmant que l’OE ne ferait qu’encourager les entreprises corrompues à s’aligner sur les groupes armés locaux. Les pratiques commerciales corrompues n’ont servi qu’à financer les décennies d’effusion de sang, et cette nouvelle proposition est un pas dans la mauvaise direction.

Tout en sanctionnant Gertler pour blesser Kabila pourrait augmenter la pression sur Kinshasa, la poussée supplémentaire ne sera pas beaucoup si le gouvernement n’est pas forcé à tenir des élections libres et équitables. Katumbi demande depuis longtemps à l’ONU de revenir dans son pays – ce qui a été fait – mais Kabila n’a pris aucune mesure concrète jusqu’à présent. Ensuite, l’annonce récente que les États-Unis vont réduire de près de 300 millions de dollars leur budget de l’ONU pourrait entraver les opérations de maintien de la paix dans le pays. Alors que Washington n’a pas précisé quelles parties sont sur le billot, le pays fournit près de 30 pour cent des fonds utilisés pour le déploiement et l’entraînement des Casques bleus.

En fin de compte, la politique de Trump’s America First en Afrique ne fait que se faire l’écho des droits de l’homme et ne s’attaque pas aux causes profondes de l’instabilité en cours en RDC – et pourrait même aggraver la situation dans le pays assiégé. Si les États-Unis étaient vraiment intéressés par le rétablissement de la stabilité, des élections libres et équitables sont essentielles et urgentes. Jusque-là, le peuple de la RDC continuera à être privé de sa paix.

[Arnaud Gallet – 29 December 2017 – Africa Times. Traduction en français par kongotimes.info]

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