mercredi , 17 janvier 2018
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Tempête tropicale : Plus de 130 morts aux Philippines

Cent trente-trois personnes au moins ont trouvé la mort lors du passage de la tempête tropicale Tembin qui balaie depuis vendredi le sud des Philippines, touchant notamment l’île de Mindanao, et les secours étaient encore samedi à la recherche de dizaines de disparus.

Le bilan ne cesse de s’alourdir. Les derniers chiffres de la police comprennent 36 victimes dont les corps ont été récupérés samedi des eaux en crue de la rivière Salog, à Mindanao.

La tempête a provoqué inondations soudaines et glissements de terrain.

Selon un responsable de la police de la ville de Sapad interrogé par l’AFP, Rando Salvacion, les corps repêchés dans la Salog provenaient de la localité de Salvador, en amont. Les autorités locales ont indiqué pour leur part avoir récupéré dix-sept autres corps, plus en amont.

Sapad, Salvador et Tubod se situent dans la province de Lanao del Norte, dans le nord-ouest de l’île, l’une des plus touchées par Tembin.

« Les gens ont été amplement mis en garde. Mais comme nous sommes rarement touchés par des typhons, les riverains des cours d’eau ne nous ont pas pris au sérieux », se désole le responsable de la police de Salvador, Wilson Mislores.

Les Philippines sont frappées chaque année par une vingtaine de typhons et de tempêtes, mais Mindanao, la grande île du sud qui compte quelque 20 millions d’habitants, est en effet généralement épargnée.

Plus de 12.000 habitants de l’île ont du quitter leurs foyers.

Selon la police, 19 personnes ont péri par ailleurs dans le village montagneux de Dalama, près de la ville de Tubod.

« La rivière s’est mise à grossir et la plupart des maisons (de Dalama) ont été emportées. Le village n’existe plus », a déclaré à l’AFP Gerry Parami, de la police de Tubod, joint au téléphone.

Policiers, soldats et volontaires s’activent à l’aide de pelles pour tenter de retrouver des corps ensevelis sous la boue et les gravats dans ce village agricole de quelque 2.000 âmes, a ajouté Gerry Parami.

Secours difficiles

Ailleurs, des rochers et boues emportés par les inondations soudaines ont enseveli quarante demeures dans la ville de Piagapo, tuant au moins dix personnes, selon un représentant de la défense civile de la province de Lanao del Sur, Saripada Pacasum.

« Nous avons dépêché des secours mais leur progression est lente en raison des rochers », a-t-il indiqué.

La tempête a provoqué également des coupures d’électricité et des communications, rendant difficile l’établissement du nombre des victimes.

Les inquiétudes étaient particulièrement vives pour la péninsule de Zamboanga où, selon la télévision locale, trois localités au moins ont été touchées par les inondations.

Le nombre des victimes s’y établit à vingt-huit, a indiqué la police en faisant état également de 81 disparus, à la suite de torrents de boue et d’éboulement de rochers dans des localités côtières, comme Sibuco.

« Il est possible qu’ils aient négligé les avertissements des autorités » sur les risques d’inondations, a déclaré également le maire de Sibuco, Norbideiri Edding, à la radio de Manille DZMM.

Harry Roque, le porte-parole du président philippin Rodrigo Duterte, a assuré une aide soutenue aux régions touchées. Romina Marasigan, la porte-parole du Conseil national en charge de ce type de catastrophes, a évoqué pour sa part une situation « redoutablement difficile ».

La tempête tropicale devrait frapper samedi en fin de journée l’île de Palawan, à l’ouest de Mindanao, a déclaré le service météorologique philippin.

Tembin a frappé moins d’une semaine après le passage de la tempête tropicale Kai-Tak qui a dévasté le centre des Philippines, faisant 54 morts et 24 disparus.

Une centaine de personnes avaient péri en juillet 2014 lors du passage du typhon Rammasun (« dieu du tonnerre » en thaïlandais), en dépit de l’évacuation massive de près de 400.000 personnes et la paralysie de Manille. Il avait touché également la Chine et le Vietnam.

Haiyan enfin, l’un des typhons les plus violents à avoir jamais touché terre, avait frappé les îles du centre des Philippines en novembre 2013, avec des vents dépassant les 315 km/h. Des vagues géantes, semblables à celles d’un tsunami, avaient tout dévasté sur leur passage. La catastrophe fait plus de 7.350 morts ou disparus et privé de logement plus de quatre millions d’habitants.

[Afp]

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