vendredi , 19 janvier 2018
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Missile balistique : Crainte d’une escalade de violence dans le Golfe

L’Arabie saoudite a intercepté mardi au-dessus de Ryad, pour la deuxième fois en deux mois, un missile balistique tiré par les rebelles yéménites Houthis, et mis en cause l’Iran, faisant de nouveau craindre une escalade dans le Golfe.

Quelques jours après que Washington a affirmé qu’un missile tiré le 4 novembre sur Ryad était de “fabrication iranienne”, le royaume saoudien s’est en effet empressé de qualifier ce nouveau tir d”Irano-Houthi”.

Mais le Pentagone s’est abstenu après ce nouveau tir de montrer l’Iran du doigt, disant coopérer avec les Saoudiens pour déterminer avec précision ce qui s’est passé.

“Un missile balistique tiré depuis le Yémen a été intercepté et détruit dans le sud de Ryad, sans faire de victimes”, a déclaré Turki al-Malki, le porte-parole de la coalition militaire dirigée par l’Arabie saoudite qui intervient au Yémen contre les Houthis.

“Il visait des zones résidentielles très peuplées à Ryad”, a-t-il souligné.

Alors que le tir effectué par les Houthis le 4 novembre ciblait l’aéroport international, celui de mardi visait le palais Yamama, une résidence officielle du roi Salmane, a avancé sur Twitter la chaîne de télévision Al-Masirah, contrôlée par la rébellion yéménite.

“Le palais du régime saoudo-américano-sioniste et toutes ses installations militaires et pétrolières sont à la portée de nos missiles”, ont menacé les Houthis, affirmant avoir eu recours à un missile Burkan (“volcan”, en arabe) H-2.

Forte explosion

Un correspondant de l’AFP à Ryad a fait état d’une puissante explosion à 10H50 GMT, peu avant l’annonce prévue du budget saoudien pour 2018, d’ordinaire faite par le roi depuis son palais.

“J’étais à mon bureau quand j’ai entendu une grande explosion. Puis, environ 30 seconde plus tard, un autre son. Je suis monté au dernier étage de la tour, (…), il y avait de la fumée blanche”, a affirmé à l’AFP Tomas Kompikan, un employé.

Le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane avait accusé début novembre Téhéran, le grand rival de Ryad au Moyen-Orient, d'”agression directe” contre son pays, en armant les Houthis. L’Iran avait rejeté ces accusations.

Répétant les accusations de leur allié saoudien, les Etats-Unis ont présenté la semaine dernière des “preuves irréfutables” de ventes de missiles par l’Iran aux Houthis.

Le missile tiré le mois dernier a été “fabriqué en Iran”, avait déclaré l’ambassadrice américaine à l’ONU, Nikki Haley, alors que l’administration de Donald Trump hausse le ton face à Téhéran, qu’elle accuse de violer l’esprit de l’accord sur le nucléaire iranien de 2015.

Les Houthis sont issus de l’importante minorité zaïdite (une branche du chiisme), qui se dit marginalisée depuis de longues années au Yémen.

L’Iran les soutient mais dément leur fournir des armes. Selon Téhéran, les affirmations de Washington constituent “une accusation (…) infondée, irresponsable, provocatrice et destructive”.

L’une des premières réactions de l’Arabie saoudite après le tir de missile des Houthis sur Ryad début novembre avait été de renforcer le blocus sur le Yémen, aggravant encore la situation humanitaire.

1.000 jours

Le conflit au Yémen oppose des forces progouvernementales, appuyées par la coalition sous commandement saoudien, aux Houthis, qui se sont emparés en septembre 2014 de la capitale Sanaa puis de vastes régions du pays.

Il a fait plus de 8.750 morts, dont de nombreux civils, et provoqué “la pire crise humanitaire de la planète”, selon les Nations unies. En outre, plus de 2.000 personnes sont mortes de choléra.

“Quatre millions d’enfants n’ont pas accès à une bonne éducation et de bonnes écoles”, a déploré mardi le coordinateur humanitaire de l’ONU au Yémen, Jamie McGoldrick, lors d’une conférence de presse.

Le blocus a été allégé à la suite de fortes pressions internationales sur le royaume saoudien, mais l’ONU estime que la coalition doit aller plus loin.

Le missile de mardi a été tiré “1.000 jours” après le lancement de l’offensive de la coalition arabe au Yémen en mars 2015, ont affirmé les Houthis.

Mais selon le porte-parole de la coalition arabe, “la poursuite des tirs de missiles balistiques” en direction de l’Arabie saoudite est “la preuve évidente de l’utilisation par les Houthis des ports destinés à accueillir de l’aide pour introduire clandestinement des missiles iraniens au Yémen”.

[Afp]

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