jeudi , 18 janvier 2018
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Californie : Incendies incontrôlable

Les pompiers de Californie tentaient vendredi de contenir les incendies qui ravagent la région de Los Angeles tandis que de nouveaux foyers se sont déclarés à San Diego et à Santa Barbara, entraînant des évacuations en masse.

Selon le service météo de Los Angeles, les vents se sont un peu essoufflés (entre 50 et 80 km/h) par rapport à jeudi où ils ont atteint des vitesses dignes d’un ouragan de catégorie 1. Les conditions dans le sud de l’Etat restent “extrêmement dangereuses” avec un sol sec et des températures anormalement élevées, a prévenu l’agence de lutte contre les incendies Calfire.

Le président Donald Trump a publié vendredi une déclaration d’urgence pour la Californie, permettant le déblocage de l’aide fédérale. Il a chargé le ministère de la Sécurité intérieure (DHS) et l’Agence de gestion des situations d’urgences (Fema) de coordonner les opérations de secours.

Peu avant midi, Calfire a indiqué que 212.000 habitants étaient toujours évacués.

Plus de 230.000 habitants avaient dû quitter jeudi leur domicile depuis le départ des premiers feux lundi à Los Angeles et dans sa région, sur la côte ouest américaine. Environ 600 personnes ont été accueillies dans la nuit de jeudi à vendredi dans les centres d’hébergement de la Croix Rouge.

Quelque 8.700 pompiers étaient mobilisés vendredi, enchaînant les nuits blanches sur plusieurs fronts entre le Pacifique, les collines boisées d’Ojai, et en direction de San Diego.

Dans le comté de San Diego, à environ une heure et demie au sud de Los Angeles, deux incendies cernaient la ville de Murrieta. Au sud, le foyer “Lilac” a consumé plus de 1.600 hectares en moins de 24 heures et les autorités ont ordonné l’évacuation des zones les plus menacées. Le feu “grandit à une vitesse d’expansion dangereuse” et a déjà détruit 65 bâtiments, selon les pompiers. Au nord, celui de “Liberty” a brûlé 120 hectares de végétation et n’était contenu qu’à 10%.

Dans cette zone, les services de secours ont fait état d’au moins quatre blessés, victimes de brûlures ou d’inhalation de fumée.

Dans cette région rurale enfoncée dans les terres du désert californien, beaucoup de chevaux ont aussi dû être évacués à la hâte mais certains n’ont pas survécu. Dans le centre équestre de San Luis Rey, au moins 25 chevaux sont morts brûlés, selon la presse locale.

Urgence à Santa Barbara

Cliff Sise, un entraîneur, a dit sur la chaine locale de télévision CBS8 avoir tenté en vain de secourir sa jument prisonnière d’une étable en feu: “Il faisait sombre, tout était chaud et elle ne sortait pas. (…) Elle a brûlé rapidement”.

Dans le comté de Ventura, au nord-ouest de Los Angeles, plus de 2.500 soldats du feu luttaient contre le brasier le plus dévastateur.

“Thomas” a détruit plus de 53.000 hectares et n’était contenu qu’à 10%, selon le dernier bilan vendredi matin. Il a entraîné un décès, réduit en cendres plus de 400 structures depuis lundi et en a abîmé 85 autres. 15.000 bâtiments sont encore menacés par les flammes.

Les appels aux dons en faveur des sinistrés se sont multipliés sur les réseaux sociaux. Un lycée de Ventura a notamment demandé sur Twitter des produits de première nécessité et des produits sanitaires.

“Thomas” se dirige vers le nord-ouest et menace la ville de Santa Barbara, que le gouverneur de Californie Jerry Brown a placé en situation d’urgence. Les opérations d’évacuation ont débuté jeudi.

Plus près de Los Angeles, l’incendie “Skirball” a réduit en cendres plusieurs demeures du quartier de Bel-Air prisé des milliardaires. Plus de 700 résidences ont été évacuées.

Des flammes de plus de dix mètres de hauteur ont calciné la luxuriante végétation des collines où se dressent des maisons dignes de châteaux toscans ou de palais minimalistes. Le feu a frôlé la propriété et le vignoble du magnat des médias Rupert Murdoch, estimés à 30 millions de dollars. Il était maitrisé à 30%, selon un bilan jeudi soir.

Partout dans les comtés de Los Angeles et de Ventura, les automobilistes traversaient des tronçons entourés de brasiers, tandis que des routes partiellement fermées aggravaient le trafic traditionnellement dantesque de la région.

Selon le dernier bilan vendredi midi de Calfire, plus de 500 bâtiments ont été détruits par six incendies faisant rage dans l’Etat et 25.660 maisons sont menacées. Ils ont réduit en cendres 57.000 hectares.

L’année 2017 a été la plus meurtrière en Californie à cause d’incendies. Plus de 40 personnes sont mortes en octobre dans plus d’une dizaine de feux qui ont ravagé une partie du nord viticole, ont rasé plus de 10.000 bâtiments et brûlé plus de 73.000 hectares.

[Afp]

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